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世界上下五千年(现代卷)

运送十八亿英镑

    1940年6月24日,由海军上校弗兰亚斯西里尔·弗林指挥的英国巡洋舰“绿宝
石”号从格里诺克启航了。
    “绿宝石”号运输的是一批秘密货物。它的弹药库里,2229箱沉重的金条高高堆
起,每一只箱子里装有17条金块。在船的别的仓库里,存放着488箱证券,价值约一亿
多英镑。
    “绿宝石”将横渡大西洋。而在六月份里,北大西洋已有57艘同盟国和中立国的船只
被德国海军击沉了。
    弗林是个坚定而勇敢的人。当大洋上风暴越来越剧烈时,他加快“绿宝石”号的航速,
躲避着德国潜艇,向着目的地行驶。
    第四天,大海终于风平浪静,“绿宝石”号全速行驶,7月1日7时55分,终于平安
靠港了。
    晚上,一列由12节行李厢组成的专列,满载着“绿宝石”号上的金条,在严密的看护
下,加速开往渥太华。装载证券的车厢留在蒙特利尔市。
    三个月后,36列同样的载运证券的列车又抵达了。这些证券存放在蒙特利尔市一幢被
命名为“联合王国安全储存部”的商业大楼的地下室里,用了900多个四屉的档案柜,2
0名加拿大骑警队员不分昼夜地守卫这些财宝,吃睡都在大厦内。经过交付核查后,储存部
经理克雷格交给加拿大银行代理秘书戴维·曼舍一张他代表加拿大银行签字的收据。
    “绿宝石”号运输的只是英国将运往加拿大财宝中的一小部分。
    英国为什么将巨额财宝源源不断地运往加拿大呢?
    1940年6月,当法国巴黎被希特勒闪电战攻陷时,大英帝国也面临着德国入侵的紧
急关头。英国首相温斯顿·邱吉尔召集了内阁紧急会议,决定将价值18亿英镑的证券和黄
金运往加拿大。
    这批财宝将穿过大西洋,当平安抵达加拿大后,将用于购买英国急需的军火货物。
    如果德国攻陷英国,英国将在加拿大继续战争。
    而此时却不能将财宝西运的秘密泄露。因为当时英国全国上下仍有着强烈的抗战决心。
如果财宝西运的计划被泄露,不仅会危胁货物的运输,更可怕的是会极大地挫伤全国人民的
士气。
    英国政府采取了冒险的没有先例的行动。政府要求联合王国的所有公民都必须向财政部
登记他们所拥有的外国证券。政府未经他们的同意,为了国防的目的而征用。这一切都在绝
对保密的情况下进行。
    在10天之内,英国各银行的证券都被提取出来,装入几十个箱子,运到各地区收集中
心,这些是世世代代在全世界经商和投资的人带给英国的全部巨额的利润。现在都被政府支
配了。并被源源不断地运往加拿大。“绿宝石”号的航行是这次英国财宝西运计划的首次成
功航行。
    7月8日,五艘舰船载着大宗的财宝,又离开了英国的港口。4艘驱逐舰担任护航。这
支船队载运着约为一亿九千二百万英镑的金块,加上价值约二亿五千万英镑的证券。
    船队设法避开德军的潜艇。在海上迂回航行,灵活地闪避,当救生舰被浪击穿时,船队
在欧斯特·阿切尔爵士的率镇下,仍坚持继续航行。
    船队碰到了最可怕的雾和浮冰。当渡海航行到四分之三航程时,一只财宝船的发动机出
了故障,阿切尔爵士为了避免危险,让一只财宝船和出了故障的财宝船改变了航向。
    在横渡大西洋的航程,护航舰上的8门15英寸和12门6英寸火炮,加上四英寸高射
炮组都处于战备状态,炮手门一直在他们的炮位上。
    7月13日,3艘舰船终于安全地抵达哈利法克斯港。随后,改变了航向的两艘财宝船
也悄然抵达。阿切尔爵士感慨万千地说:“这次抵达真令人欣慰。”
    价值几千万的黄金堆放在码头上,再装上5列火车运往渥太华。每节车厢中都有两位警
卫和黄金一块锁在每节车厢里,4小时轮换一次。
    黄金源源不断地运到加拿大银行。银行60×100英尺的地下金库里,上万块27磅
重金块像一块块巨大的金黄色肥皂,闪闪发光。
    在蒙特利尔市,加拿大银行代理秘书戴维·曼舍招摹了约120名加拿大人当办事人
员,在宣誓严守秘密后,他们把每个证券箱拆开验明,进行检查和归类。
    9月份时,戴维·曼舍终于欣喜的松了一口气:每一张证券都查清并归档,没有丢掉一
张息票。
    初秋的时候,这些证券上市了,英国从中获取了大量的额外的美元来购买军火。
    据与此事密切相关的三名高职位的权威人士估计;储存部的证券总价值将近有十二亿五
千万英镑。
    这个“联合王国安全储存部”一直在加拿大度过了战争的非常时期,但它在美国证券市
场的流通活动直至1941年3月的租借法实施。
    英国的黄金和证券不断地抵达加拿大。据海军部的记录表明,在6、7、8三个月内,
英国舰船运到加拿大和美国的黄金价值六亿三千七百万英镑。
    更让人吃惊的是,在横渡大西洋时英国的运金船没有一只被击沉,虽然在同一时期有1
34艘同盟国和中立国的舰船在北大西洋被击沉在海底。
    但使人难以置信的是,这样规模空前的财宝西运计划一直都在严密的保守中。虽然当时
有600多人卷入了证券储存处的服务中,黄金的运输过程则涉及成千名舰船人员和成百名
的码头工人。

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