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世界上下五千年(现代卷)

第一颗原子弹

    1939年8月的一天,一封由著名科学家爱因斯坦签名的信,放在了美国白宫椭圆形
办公室罗斯福总统的办公桌上:“总统阁下:
    ……元素铀在最近的将来,将成为一种新的、重要的能源。……在不远的将来,有可能
制造出一种威力极大的新型炸弹。……目前德国已停止出售它侵占的捷克铀矿的矿石。如果
注意到德国外交部次长的儿子在柏林威廉皇帝研究所工作,该所目前正在进行和美国相同的
对铀的研究,就不难理解德国何以会有此举了。”
    罗斯福总统默默地读完了爱因斯坦的信,他有些犹疑不定;这件事非同小可,这种谁也
没见过的原子弹能否制造出来?人员、经费、保密问题如何解决?假如制造中不慎爆炸怎么
办?
    他召来了科学顾问萨克斯,萨克斯提醒他说,当年拿破仑就是因为没有采用富尔顿创造
蒸汽船的建议,最终没能渡过英吉利海峡征服英国。如今,德国正在疯狂扩军备战,一旦他
们得逞,美国就会处于危险被动的境地。
    经过一周的思考和研究,10月19日,罗斯福决定对爱因斯坦的信作肯定的回答。他
按了一下手边的电铃按钮,指着一大堆各种说明资料,对应声而入的军事助手平静地说道:
“这件事必须很好地处理”。
    按照罗斯福的指令,一个代号为“S—11”的特别委员会很快成立起来,开始了核试
验研究。
    1942年8月,美国陆军工程兵团建筑部副主任格罗夫斯将军主持“S—11”特别
委员会的科学家和高级管理人员召开会议,制定了一个名叫“曼哈顿”的新计划。计划规
定,研究工作所有指挥权都集中在“曼哈顿”工程管理处。格罗夫斯将军坐镇华盛顿“曼哈
顿”总部,而新墨西哥州荒原上的原子实验室由著名科学家罗伯特、奥本海姆主持。他们俩
每天通过电话联系,及时解决工作中出现的问题。
    整个工作受到严格保密,连副总统杜鲁门也是在1945年罗斯福死后接任总统时才得
知这一计划。
    与此同时,纳粹德国也在加紧研究制造原子弹。1942年6月,罗斯福与邱吉尔会
晤,全面衡量了双方研制原子弹工作进展情况。他们从情报中获悉,德国占领挪威后,便命
令挪威一家生产重水的工厂每年向德国提供5吨重水。重水是使原子反应堆中的中子得以减
速的缓冲材料。有了重水就能控制反应堆,制造原子弹就有了可能。为了阻止德国制造成原
子弹,必须炸毁挪威的重水工厂,切断德国的重水来源。
    1943年2月17日,盟国派出的突击队经过一次失败后,终于潜入了挪威重水工
厂。他们把炸药贴在重水罐的桶板上,点燃了导火索,随着“轰”的一声爆炸,所有罐中的
重水流入了下水道。
    这次爆破的胜利,使这个重水工厂至少一年之内无法再生产出一滴重水。纳粹德国制造
原子弹的工作受到了阻碍。为了抢在德国人之前造出原子弹,美国向欧洲战场派出了“阿尔
索斯”行动小组,专门在欧洲各地搜捕德国科学家和收集德国制造原子弹的情报。美国认
为,得到一个第一流的德国科学家,比俘获10个师的德军还要重要。
    1944年春季,“阿尔索斯”行动小组忽然发现,在德国占领区的小镇黑兴根,有一
个德国“U”计划“基地,这一情况传到了美国陆军总部。陆军参谋长马歇尔和几个高级将
领趴在地板上的大地图上找了半天,才找到了这个不知名的小镇。他们当即决定,派出一个
突击兵团袭击黑兴根。行动获得了成功,黑兴根的这个“U计划”基地被彻底破坏。
    1945年7月16日5时30分,美国制造的第一颗试验性原子弹在新墨西哥州爆炸
成功。一道闪电划破了黎明的长空,一团巨大的火球升上8千米高空,大地也在微微颤抖。
美国整个西部都听到了爆炸巨大的声响,很多人惊奇地以为太阳提前升起了。
    美国第一批制造出三颗原子弹。第一颗试爆的原子弹命名为“瘦子”,另外两颗分别叫
“胖子”和“男孩”。
    正在参加波茨坦会议的美国总统杜鲁门得知这消息,异常高兴。他认为,原子弹不仅是
一种可以对付日本的军事武器,也是一种可以抑制苏联,提高美国国际地位的外交武器。8
月2日在他归国途中,他决定立即对日本使用原子弹。

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