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世界上下五千年(近代卷)

“信使”彻尔·阿米

    彻尔·阿米是只信鸽,在一次世界大战的法国阿尔贡战役中,它冒着德军的枪林弹雨,
在身受重伤的情况下,从前线把重要的军事情报送到美军指挥部,挽救了很多美军将士生
命,为阿尔贡战役的胜利,立下了汗马功劳。
    那是1918年10月,“协约国”在军事上节节胜利,向“同盟国”部队发起了大反
攻。“同盟国”部队不甘心自己的失败,准备利用阿尔贡森林的复杂地势,与“协约国”部
队决一死战。
    美国第一集团军在总司令潘兴将军率领下,不顾一切地向阿尔贡森林推进。因为在森林
很难保持通讯联系,很快便于友军法国人失去联系,双方实际上已拉开了一段距离。潘兴决
定,把英国信鸽协会送给的六百只信鸽,做为互相联系的工具。
    为了向法军靠拢,10月2日清晨,美军三0八步兵师一营营长惠特尔西和二营营长乔
治,按照潘兴将军的命令,率部进入夏尔沃山谷。为了保持与指挥部的联系,潘兴将军分出
八只信鸽,由士兵理查兹携带同往。彻尔·阿米就是其中的一只。
    惠特尔西和乔治率部刚行进不到2小时,便与德军遭遇。因寡不敌众,又加上敌军炮火
猛烈,美军丢下90条尸体,仓皇奔逃,两个连队也在森林中失踪。
    他们暂无暇顾及这两个连队,惠特尔西和乔治营长商议一下,决定让理查兹放飞两只信
鸽,让它们去寻找这两个连队。
    于是,这两营官兵在一起休息一下,又开始向森林推进。不出半天,他们又接连与敌军
遭遇,经过几次激烈的战斗,一营和二营也被打散了。
    惠特尔西带领的第一营来到一个山洞,士兵已是疲惫不堪。惠特尔西看天色已晚,便让
大家躲进山洞休息,自己却来到理查兹身边。
    理查兹正忙着给信鸽畏食,看到营长来了,赶忙行了个军礼。惠特尔西也回了个军礼,
低头看看这些正在觅食的信鸽,然后转身对理查兹说:
    “准备一只信鸽,然它把这封信送回司令部,”
    “是,营长!”理查兹赶忙挑了一只,把这封信放在军鸽脖子上的金属盒内,然后放了
出去。
    这只信鸽展翅飞向天空,接着盘旋了一周象是向大家告别一样,紧接着直飞云天,向远
方而去。惠特尔西看着远去的信鸽,总算松了口气。在信中,他把出发以后的情况向潘兴将
军做了详细的汇报,并要求司令部派兵增援。
    不久,司令部便派出纳尔逊上尉指挥的快速反应部队,很快到达了惠特尔西的营地,但
只有一连的兵力。
    尽管如此,惠特尔西还是非常高兴。要知道,在这茂密森林里,信鸽能出色地完成它的
使命,惠特尔西感到自己并不孤单,连忙于纳尔逊上尉商议一下,由增援部队连夜前往山头
察看。同时,又派长尔中尉率领五十名士兵,去寻找失踪的那两个连队。
    第二天一早,纳尔逊上尉率领的增援连队从山头上退了下来。他们刚一上山,就遭到两
侧机枪的猛烈射击,损失惨重,只好退下来。纳尔逊告诉惠特尔西,敌人不仅占领了山头并
且构筑了工事。
    就在这时,卡尔中尉也回来了,他身旁只剩下20名士兵,其余全被打死,他本人也受
了伤。卡尔中尉报告说,四周全是敌人,他们根本就出不去。
    惠特尔西已确信无疑,他们全部被包围了。就在这时,丛林中有一股人向山洞靠近,惠
特尔西派人察看,原来是乔治营长的第二营,他们只剩下550人了。
    惠特尔西看到局势严重,连忙与乔治营长召开军官会议,把他们所处的位置和情况,向
大家讲了一下,最后决定,一面用信鸽向司令部求援,一面动员士兵,占领附近有利位置,
构筑工事,准备迎击敌人。
    于是,理查兹又放飞了一只信鸽。这只信鸽虽然也完成了自己任务,安全飞到司令部。
可美军所有后备军队都已布置在阿尔贡战役中,准备向森林的德军发动进攻,已无暇顾及惠
特尔西和乔治他们。
    惠特尔西等了一天,不见有增援部队到来,只好下令分配了最后一点食品,准备迎击德
军。
    德军终于向惠特尔西的阵地发动进攻,猛烈的炮火打破了森林的寂静,接着便是四面八
方的德军向前推进。
    惠特尔西和乔治率部顽强抵抗,他们打退了德军一次又一次进攻,乔治营长从这个连爬
到那个连,给士兵打气。战斗异常的激烈,美军伤亡惨重,有三分之一的人残废或重伤,尤
其严重的是,他们食品和药品已尽,弹药也所剩无几。在这种情况下,惠特尔西又命令理查
兹放飞一只信鸽,要求司令部派飞机空投食品和弹药。
    但这时,阿尔战役已全面拉开。10月4日清晨,美军全线向德军发起进攻。德军措手
不及,双方展开混战,伤亡极为惨重。美军一点一点地向前推进,但孤军深入的惠特尔西和
乔治的部队仍被包围着。
    这天上午,久等不见回音的惠特尔西又派一只信鸽报信,请求司令部火速增援,并再次
要求空投食品、药品和弹药。他在信中写道“形势十分紧急,我们迅速减员,士兵在挨饿受
冻,伤员无法治疗,士气低落。请火速提供支援?”
    但这时的阿尔贡森林,已是弹火纷飞,炮弹在空中窜飞,飞机在空中投弹。这只信鸽一
飞出去便惊恐万分,迷失了方向,不知飞往哪里去了。
    而包围惠特尔西他们的德军,已越来越靠近。美军大炮分辨不出准确的方位,炮弹既在
德军阵地爆炸,也同时直落到惠特尔西的阵地上,一颗炮弹击中了惠特尔西的传令兵盖德
克,他的身体被炸得粉碎,他的战友们找到的只是他的钢盔和步枪。
    这无疑是雪上加霜,大家惊恐万状,到处乱躲。惠特尔西冒着炮火,镇定自若地大步走
出战壕,安慰大家说:“别紧张,马上就会结束!”
    他连忙又写了一封信:“我们自己的炮兵在向我们开火!请立即停止开火!”并告诉司
令部自己的准确方位,然后把信交到理查兹的手里。
    士兵们睁大眼睛看着理查兹,他们都把生存的希望寄托在这仅剩的两只信鸽身上。
    理查兹从鸽笼抓出一只信鸽,他尖叫一声,挣脱了理查兹的手,向空中惊恐飞去。
    这一来,只剩下彻尔·阿米这只黑色的雄鸽了。这是八只信鸽中最平常的,因为它十分
老实,一直得不到理查兹的重用。
    理查兹天可奈何的从笼中抓出彻尔·阿米把惠特尔西的信牢牢地系在它的脖子上,然后
把它扔到空中。可彻尔·阿米在空中飞了一圈,便停在附近一棵树上,向炮火纷飞的阵地望
去。
    惠特尔西、乔治和部下们急红了眼睛,他们挥动着步枪和头盔让它飞,可彻尔·阿米不
理不睬,只顾啄自己的羽毛。士兵们一下急了,他们有的吆喝,有的扔棍子,石头,彻
尔·阿米终于展翅了,但却飞落到另一棵树上。
    理查兹直摇头,他往树上爬了一段,便向它喊口令。附近的德国听到后,便一齐向信鸽
射击。只见它摇晃了一下,似乎中了一弹。
    大家彻底失望了,理查兹一拳击在树上。可正在这时,彻尔·阿米摇晃着身子,扑腾着
翅膀,飞向了天空。
    当司令官的士兵在门边逮住彻尔·阿米时,它已是鲜血淋淋了。一颗子弹打穿了它的胸
骨,胸部的羽毛被血粘在一起。士兵赶忙解下它脖子上的小金属盒子,让人交给司令部。又
急忙拿了些面包屑和水喂它。它咕咕叫着,似乎是说:“我完成任务啦!”
    司令部知道这件事后,命令士兵赶快把它送到军医那里治疗,要求不惜一切代价治好它
的伤。
    惠特尔西他们并不知道彻尔·阿米飞到司令部,但炮弹却再也没有落在他们的阵地上。
于是,他们重新布署一下,与德国人展开了浴血奋战。
    10月5日,并军增援部队终于击溃了包围第一营和第二营的德军。惠特尔西急忙打听
彻尔·阿米的情况,当听到彻尔·阿米在身受重伤情况下,仍然冒着枪林弹雨把信送到后,
全体将士竟忍不住流下了滚滚的热泪。
    后来,彻尔·阿米被送回美国,一年后才死去。它的体内填上防腐料,做成标本,放在
史密森协会展出,至今,它还作为英雄供人瞻仰。

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