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世界上下五千年(近代卷)

居里夫人

    1903年11月的一天,英国伦敦皇家学会把该会的最高奖赏——戴维奖章,挂在一
对年轻夫妇的胸前,以表彰他们为人类发现了一种极其珍贵的放射性元素——镭。
    这对年轻夫妇,就是举世闻名的科学家居里夫妇——彼埃尔·居里和他的夫人居里夫
人。夫妇两人望着纷纷前来祝贺的人们,同时流出了热泪。人们只知道发现这种稀有元素的
意义,可有谁知道他们付出多少艰辛的劳动。尤其是居里夫人,她不仅是镭元素的主要发现
者,更主要的是,她有着别人没有的艰难的历程。
    居里夫人1867年11月7日出生在波兰,原名叫玛丽·斯可罗多夫斯卡。少年的玛
丽,虽然家境贫寒,但十分好学,16岁那年,她以优异的成绩毕业于华沙女子中学,并获
得金质奖章。但那时的波兰,已被俄、普、奥三国瓜分,波兰女子没有上大学的权利。家境
贫困,又无力到国外求学,因此只好到乡下当了5年家庭教师。在此期间,她省吃节用,积
了一点钱准备到国外求学。
    1891年的冬天,这个年轻波兰女青年只身踏上了去巴黎的旅途。虽然这时天气很
冷,但这位女青年的胸中,蕴含着一股渴望的烈火,因为,她马上要到著名的巴黎大学学
习,这是她多年梦寐以求和为之奋斗的理想。现在,她的理想就要变为现实,怎么能不激动
呢!
    进入巴黎大学理学院之后,这位贫穷的波兰姑娘每天上课来得很早,总是坐在教室的第
一排,全神贯注地倾听教授讲解。下课之后,除吃饭之外,不是到实验室搞实验,就是到图
书馆读书。很快,便成为全班中最优秀的学生,备受教师的重视和同学的尊敬。
    在生活上,玛丽因经济拮据,过着非常艰苦的生活。她在学校附近租了一间又小又矮的
阁楼,忍受着夏天的闷热和冬天的寒冷。为了挤时间学习,常常几天不做饭,只吃现成的涂
上黄油的面包。晚上为了节省灯油,就到附近图书馆看书,一直到图书馆关门后,才回家点
起小煤油灯,伏案学习直到凌晨两三点钟才去休息。
    由于长期劳累,再加上营养不良,玛丽得了贫血症。有一天,她与一位同学刚走出教室
突然头晕腿软,晕倒在地,在场的同学吓了一跳,赶忙把她送到附近的一所医院。
    玛丽的姐夫是这家医院的一位医生,当他闻知此事慌忙赶来时,玛丽已经苏醒过来,他
连忙替玛丽检查,心中马上明白了。
    “这几天你吃些什么东西?”姐夫问。
    “这几天……吃什么……饭呀!”玛丽慌忙答道。
    “真是饭吗?!”姐夫又问了一声。
    玛丽什么也不说了。
    后来,姐夫才了解到,这几天,玛丽为了节约钱去购买必要的学习用品,每天只吃一把
小萝卜和半磅樱桃。同时,为了赶功课,每天睡不足三个小时。
    就这样,这位贫穷的女学生,终于以她超人的吃苦精神,于1893年夏,以第一名的
好成绩在物理系毕业,获得物理学硕士学位。次年夏天,又以第二名的成绩在数学系毕业,
获得数学硕士学位。
    学成毕业后,玛丽本想回波兰为祖国服务。但由于认识了志同道合的法国物理学家彼埃
尔·居里,才决定留下工作。1895年,玛丽和居里结婚,以后,人们称玛丽为居里夫
人。就在这一年,德国科学家伦琴发现了一种能透过固体物质的X光射线。第二年,法国物
理学家贝克勒,又发现铀矿物能放射出一种与X光线相似的奇妙的射线。
    这种奇妙的射线,对玛丽来说,具有莫大的吸引力,使她产生了浓厚的兴趣。她认为,
这是个绝好的研究课题。于是,就同丈夫彼埃尔商量。
    “这个课题虽好,可难度太大,研究起来怕是不太容易”彼埃尔关切地说。
    “这我知道,”玛丽笑道:“正是因为它有难度,我才去选择它!”
    看着妻子认真而坚定的面孔,彼埃尔没说什么,开始为妻子奔东忙西,做起筹备工作,
经过彼埃尔的多次努力,才在他原来工作过的理化学校借到一间又寒冷又潮湿的小工作间。
自己也放下正在研究的课题,同妻子一道进行工作。可实验条件太差,屋顶漏雨倒不要紧,
最麻烦的是仪器太少。但居里夫人根本不把这些外在条件放在眼里,因为她知道,科学研究
方面的难度比这些更大,她心中关心的只是她的研究课题。
    在研究过程中,她发现能放射出那奇怪光线的不只有铀,还有钍,可见贝克勒所发现的
光线要比铀放射的光线强得多。因此,她做出大胆判断:还有一种物质能够放射光线,这种
新的物质,也就是还未发现的新元素,只是极少量地存在于矿物之中。居里夫人把它定名为
“镭”,因为在拉丁文中,它的原意就是“放射”。
    当时很多科学家并不相信,认为居里夫妇只是一种假设,甚至有人说道:“如果真有那
种元素,请提取出来,让我们瞧瞧!”
    要提炼镭元素,需要足够的沥青铀矿,而这种矿很稀少,价格又很昂贵,他们可根本无
法得到。这件事后来传到奥地利,迅速得到奥地利政府的支持,赠送他们一吨已提取过铀的
沥青矿残渣,这才开始了提取纯镭的实验。
    经过3年多的艰苦工作,居里夫妇终于在1902年提炼出0.1克镭盐,接着又初步
测定了镭的原子量。发现这种元素的放射性比铀强200万倍,因而它不用借助任何外力,
就会自然发光发热。
    镭的发现,引起科学乃至哲学的巨大变革,为人类探索原子世界的奥秘打开了大门。可
以说,它的发现,开辟了科学世界的新领域,并由此诞生了一门新兴的放射学,所以,镭被
誉为“伟大的革命者”。
    正是因为居里夫妇为科学革命做出了巨大的贡献,第二年,他们便获得了诺贝尔物理奖
金。
    过后不久,人们又发现镭在医学方面的价值,给癌症患者带来了福音,这使本来已经非
常昂贵的镭,变得更加珍贵。有人劝说居里夫妇说:“您如果去申请专利,定会成为百万富
翁!”
    “不,镭是一种元素,它应属于全世界!”居里夫妇毫不犹豫的回答。
    居里夫妇非常信奉“科学是无国界”的,也可以说,这是他们献身科学的共同宏愿。但
不幸的是,1906年4月的一天,在一次车祸中彼埃尔·居里失去了自己宝贵的生命。居
里夫人强忍悲痛,继续进行自己的科学研究。1910年,居里夫人成功地分离出纯镭,分
析出镭元素的各种性质,精确地测定了它的原子量。在同年居里夫人出席的国际放射学理事
会上,制定了以居里名字命名的放射性单位,同时采用了居里夫人提出的镭的国际标准。
    1920年5月,一位美国女记者在访问居里夫人时问道:“如果世界上所有的东西任
你挑选,你最愿意得到什么?”“我很想有一克纯镭来作研究。但它的价格太高,我实在买
不起。”居里夫人答道。
    “您不是把价值百万法郎的镭,送给了巴黎大学实验室吗?”女记者不解地问。
    “不,那不是我的,那是属于实验室的。”
    这位记者听完这番话,心中感慨万千,被这位女科学献身科学的无私精神深深感动,当
她回到美国后,写了大量文章,介绍居里夫妇,并号召美国人民开展捐献运动,要赠给居里
夫人一克镭。次年5月,美国总统在首都华盛顿亲自把这克镭转赠居里夫人。
    在赠送仪式的前夜,居里夫人坚持要求修改赠送证书上的文字,再次声明:“美国赠送
我的这一克镭,应该永远属于科学,而不能成为我个人的私有财产。”
    这位伟大的女性,在一生中共获得过两次诺贝尔奖。她是巴黎大学第一位女教授,是法
国科学院第一位女院士,同时还被聘为其它15个国家的科学院院士。她共接受过7个国家
24次奖金和奖章,担任了25个国家的104个荣誉职位。1934年7月4日,这位伟
大的科学家与世长辞了,但她精神永远激励着后人!

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