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世界上下五千年(近代卷)

生理学无冕之王——巴甫洛夫

    1890年10月的一天,在彼得堡军医学院里,一群大学生边走边议论着:
    “今天是巴甫洛夫教授给我们上消化生理课,到时我们一定要请教一下,‘条件反
射’!”一个学生兴奋地说道。“当然!巴甫洛夫是我们学院最年轻的教授,可以说是生理
学方面的权威。”另一个学生应和道。
    这群大学生来到教室后,见整个教室坐满了人。大家济济一堂,静等着巴甫洛夫教授的
到来。
    一阵铃声响过,从门口走进一位精壮的中年教授。大家不约而同地喊出:“巴甫洛夫教
授!”
    巴甫洛夫微笑着环视了一下教室,然后登上讲台,向大家鞠了一躬,接着便翻开教案,
认真地上起课来。
    这时,一个学生举手起立,朗声说道:“请问巴甫洛夫教授,什么是条件反射?”
    话音刚落,同学们一下子把眼光都集中在这个发问的学生身上,弄得他十分不好意思,
迟疑地坐了下来。紧接着,大家又把眼光转向巴甫洛夫教授,等待着他能回答这个问题。巴
甫洛夫轻轻笑了一下,愉快地说道:“好吧!下边我给大家讲个故事……”他稍微停顿了一
下,接着便讲了起来:从前,在俄国中部的梁赞城里,有户人家养了一条狗,主人怕这条狗
乱跑,就用一根很粗的锁链把它锁了起来。从此,这条狗一见人就“汪汪”乱吠,并且呲牙
咧嘴,表现非常凶恶。
    一天,一群孩子走过这户人家,那条狗拚命的冲着他们狂吠,孩子们远远地躲了起来,
谁也不敢接近它。
    这时,一个脑袋很大的孩子向狗走去,他不但没躲,反而愈来愈靠近那条狗。
    同伴们一齐惊讶地喊道:“不要靠近它!这畜生要咬人呢!”
    “我去把锁链打开,它就不会再叫了!”这个孩子很坦然地说道。
    “别打开!别打开!”小同伴们一面喊,一面吓得四散而逃。
    孩子真的把锁链打开了。奇怪的是,它不仅不咬他,反而温顺地摇着尾巴,接受孩子的
抚摸,从此,这条狗再也不凶恶地狂吠啦。
    巴甫洛夫停了一下,看着一个个瞪大眼睛的学生问道:“大家知道这是因为什么吗?”
    学生们摇摇头,仍然瞪着眼睛,静等教授的下文。
    “其实,当时我也不知道原因,只是通过研究发现:套上锁链,对那条狗来说是一种刺
激,也就是一种条件。这种条件引起了它保护自己的反射,因此这条狗变得异常凶恶。而一
旦打开锁链,消除了这种条件,便不再引起它保护自己的反射,因此它变得温顺起来了。”
同学们都露出了恍然大悟的神色,纷纷议论起来:
    “原来那个孩子就是巴甫洛夫教授,真了不起!”
    “噢!这就是条件反射,原来竟是这么简单!”
    其实,他们哪里知道,巴甫洛夫为研究动物的消化生理付出了多少代价。
    1849年,巴甫洛夫出生于梁赞城的一个贫苦的家庭,父亲是个传教士。1870
年,21岁的巴甫洛夫带着一张“贫困证明书”,进入了彼得堡大学攻读生理学。他刻苦学
习,阅读大量的书籍,大学毕业时,获得了金质奖章。后来,又转到军医学院深造,并在这
所学院中度过了40多个年头。
    在这期间,巴甫洛夫选择了研究消化系统的生理状况这个课题,开始长时间观察动物体
内的消化活动。
    他首先把狗的食道经过手术切断,把切断的食道两端缝在狗脖子的皮肤上,然后让狗饿
上一段时间。
    一天以后,巴甫洛夫把这只饥饿的狗拉到了实验室,在狗的面前放一盘鲜肉。狗一见鲜
肉,便贪馋地吞了起来。然后咀嚼了几下就咽下去了。可是,不一会儿,咽下去的肉又掉到
了食盘里。这是因为狗的食道已被切断,肉根本进不了胃里。
    狗依然贪婪地吃着,盘子里的肉始终是那么多。
    这只狗徒劳地吃了四五分钟后,奇怪的现象出现了,在通向狗胃的一根像皮管里流出了
大量的胃液。
    胃液不断分泌,是狗的第十对脑神经——迷走神经的冲动引起的。巴甫洛夫对这只狗的
迷走神经也动过手术,已在上面引出一根丝线。现在,只要他稍微提动一下丝线,就切断了
脑与胃之间的联系。结果,狗尽管还是在不断地吞咽鲜肉,但胃液却停止分泌了。
    这就是著名的“假饲”实验,它可以使人们观察到狗的消化腺的分泌情况。
    从20世纪初,巴甫洛夫又开始研究高级神经活动,第一次发现了大脑皮层机能的活动
规律。
    他又给一条狗动了手术,在狗的腮帮子上开个小孔,用一根细细的导管安在它的一个唾
液腺上。当狗吃东西流唾液的时候,一部分唾液就通过导管流到了外面。
    巴甫洛夫通过实验发现,只要食物落到狗的口中,它就会泌出唾液,如果食物是湿的,
分泌的唾液就少些,食物是干的,分泌的就多些。这种反射活动是狗和其它一切动物生来就
有的,巴甫洛夫称它为非条件反射。
    但后来的实验中,他又发现一个非常重要的事实,除了食物刺激口腔会引起狗的唾液分
泌以外,其他的刺激,比如光、声音等的刺激,也能引起狗的唾液分泌。
    为了通俗、形象地说明这种现象,在一次实验时,巴甫洛夫举起一只柠檬,对观看实验
的学者说:
    “诸位都知道这是柠檬,我不准备把它送到你们口中,只是让大家看一看……”
    说到这里,所有在场的人的口中都流出了口水,许多人不自觉地咽了一下,并且笑出声
来。
    巴甫洛夫接着说:“诸位并没有吃到柠檬,却流出了口水。但诸位又是吃过柠檬的,知
道它很酸,所以一见到它就流出了口水。这种流口水的反射是有条件的。因此我们称它为条
件反射。”
    从“非条件反射”到“条件反射”,巴甫洛夫经历了漫长而又艰苦的实验过程,这是消
化生理过程中的一项重要发现,为人类在生理学方面的研究,做出了巨大的贡献。为此,在
1904年,诺贝尔奖基金会该年度的生理学和医学奖金,授予了巴甫洛夫教授。要知道,
巴甫洛夫是世界生理学家中第一个享有这种荣誉的科学家。
    1935年,巴甫洛夫以86岁的高龄,主持了在苏联召开的第15届国际生理学大
会,在这次大会上,巴甫洛夫被授予“全世界生物学界元老”的称号。次年2月,这位被人
们赞颂为“生理学无冕之王”的科学家去世。

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