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世界上下五千年(近代卷)

国际航道——苏伊士运河

    苏伊士运河位于埃及境内,北通地中海,南通红海,是连接大西洋、印度洋和太平洋的
重要航线,每天有成亿吨的货物在这里通行,所以被称为“国际航道”。
    苏伊士运河是在1869年开通的,在此之前,通行的船只必须绕道非洲南端的好望
角,这样就增加了5500—8000公里的航程。
    那么,有没有人在1869年之前就想过凿通这条运河呢?当然有了。
    早在4千年前古埃及中王国时期(公元前20世纪初)的法老索斯特立斯的时候,就已
经开凿了一条运河,但运河的路线与今天不尽相同,它北段是利用尼罗河的支流,中段是一
个大湖泊—苦湖(现在叫戈尔柯湖),埃及人只在南段开凿了一段很短的运河,由克莱斯马
港(现在叫苏伊士城)通入红海。这条运河是苏伊士运河最古老的先驱。公元7世纪,腓基
尼航海家首次环航非洲的一支船队,就是从这里出发的。人们称这条运河为“法老运河”。
    7世纪以后,这条运河历经沧桑。7世纪上半期阿拉伯人入侵埃及后,为了把埃及的谷
物运往麦加,曾挖浚疏通了这条被尼罗河泥沙掩埋的运河。到了8世纪,埃及出于军事上的
考虑,又下令把运河堵塞。这样,这条运河从此被废弃了千余年。
    直到1789年5月,法国殖民者占领埃及,拿破仑率大军在亚历山大港登陆,拿破仑
曾经计划开凿这条重要航道,他亲自带领许多工程师去寻找法老运河的遗迹,进行实地勘
测。但是,他的工程师们技术实在太低,这可能是因为当时技术条件的限制,它们竟说红海
的水位比地中海水位高出10米,实际上地中海的水位倒比红海水位高出25厘米。因此,
拿破仑的工程师们说,开凿这条运河是不可能的事!接下来,拿破仑为了争夺国内权力,急
匆匆地撤离埃及,开凿运河的事也就不说了。
    19世纪上半期,在穆罕默德·阿里统治埃及时,不少欧洲人劝说他下令开凿这条运
河,但阿里担心这么重要的地理位置会成为欧洲列强互相争夺的地方,那样的话,埃及人不
仅得不到好处,反而引火烧身,所以坚持不同意欧洲人的劝说。
    法国为了加强在中东的势力,并称霸印度洋,所以他们对开凿运河特别感兴趣,他们深
知,掌握了这条运河,就等于扼住了别人的咽喉,这样会对争雄世界大有好处。因此,他们
一再鼓动埃及统治者下决心开凿。
    1854年11月,法国人勒塞普受命来到埃及,他找到开罗总督府总督赛义德,送上
许多贿赂,用尽办法终于使赛义德同意开凿苏伊士运河。修建和使用苏伊士运河的特权,当
然归国所有。随即,双方签订了《关于修建和使用苏伊士运河的租让合同》,其主要条款有:
    1.租让期99年,期满后,运河全部权力归埃及所有。2.埃及政府必须无偿提供开
凿运河所成立的“国际苏伊士运河公司”所需要的所有土地。
    3.埃及政府必须提供必要的劳动力。
    4.公司有权免税进口开凿运河所需要的机器设置。5.埃及将获得纯利润的15%。
    很明显,这个合同对埃及非常不利,租期长,获利少,而且还要免税进口,更重要的,
开凿运河所需要的土地归公司所有,严重破坏了埃及的主权完整,对埃及潜伏着莫大的危险。
    当年,“国际苏伊士运河公司”正式挂牌工作。
    经过几年的准备,运河工程于1859年4月破土动工,数10万埃及民工开始在浩瀚
的沙漠中进行一项震惊世界的伟大工程。
    公司以极低的工资雇用民工,强迫他们冒酷暑、忍寒冻,受饥挨饿,整日劳作。186
6年以前,最多时雇用民工2.5万名,后来大量采用了疏浚机,民工数才减至1万人。据
统计,在运河开凿过程中,共死去劳工12万人。所以说,苏伊士运河可以说是埃及成千上
万劳工用血汗贯通的。
    在开凿运河过程中,因为沙漠中缺少水源,饮水成了问题,于是,在开凿运河的同时,
又开凿了一条引水渠引入淡水。这条淡水渠与运河并行,运河开到哪里,它就跟到哪里,所
以,实际上是开凿了两条河流,相应地工程量就增加了一倍。
    按照埃及工程师里南特的开凿计划,运河基本上是南北垂直的,中间又利用了三个湖
泊,这样就可节省大量的人工。但是,运河的北段是盐渍地,中段是沙漠,即便在湖区段,
因为湖水太浅,又要在湖水底施工,所以整个工程难度是相当大的。
    经过10年的艰苦劳动,1869年11月,苏伊士运河正式通航。它全长170多公
里,北起地中海的塞得港,南到红海的苏伊士城,平均宽度约100米、深9米,后来经过
多次修浚,现在河面宽度为160—200米,平均深度约15米,可通行8万吨巨轮。
    10年间,埃及民工共挖土7400多万立方米,通行前耗资4亿多法郎。
    苏伊士运河极其重要的地位,使英国殖民统治者早已垂涎三尺,因此,英国也想把它据
为己有。早在运河计划开凿时,英国就百般阻挠,他害怕自己的地位受到削弱。但法国克服
一切阻力,英国人终于未能制止。运河通行后,英国又千方百计插手运河管理权,但都难以
成功。1874年11月,埃及政府因开凿运河耗费的1200万英镑而债台高筑,发生了
严重的财政危机,所以不得不决定出卖它所掌握的苏伊士运河公司的44%的股票。英国看
到机会来了,便竭力阻止埃及将股票卖给法国。同月,英国首相狄斯累利违背常规,未经议
会讨论,也未征求内阁同意,擅自向国内罗斯柴尔德财团借款,采用各种手段,把埃及的7
箱股票买到手,并立刻运回伦敦。埃及的股票原价4亿法郎,而英国乘人之危仅以1亿法郎
就买到了。所以当1875年2月英国议会开会讨论苏伊士运河股票问题时,议会欣然批准
了这项一本万利的买卖。之后,英国又不断购进其它零星股票,最终苏伊士运河成为英法两
国的私有财产,英国的第一个目标——控制苏伊士运河达到了。接着,英国凭借它强大的实
力,于1882年实现了第二个目标——武装占领埃及,完全控制苏伊士运河。
    苏伊士运河通航后,欧洲各国都非常关心,1888年10月,英国、德国、奥匈帝
国、西班牙、法国、意大利、荷兰、俄国、土耳其等国代表,在君士坦丁堡(伊斯坦布尔)
开会,共同签订了《君士坦丁堡公约》,其核心内容是:苏伊士运河在战争时期应该与在和
平时期一样,对世界各国的商船或军舰一律自由开放,不得封锁。禁止任何国家在运河水域
打仗。英国用它对运河的所有权而保留了《君士坦丁堡公约》的意见,直到1904年与法
国签订了《英法协定》后才宣布完全同意公约内容。
    不过,实际上,英国并未遵守条约的有关条款,如1898年美国与西班牙发生战争,
英国偏向美国,禁止西班牙舰队从苏伊士运河通过。1905年日俄发生战争,英国允许俄
国舰队安全通过苏伊士运河。1911—1912年,意大利与土耳其发生战争,英国只允
许意大利舰队通过运河。所以,英国仍然是根据自己的利益来决定是否执行公约条文的。
    苏伊士运河虽在埃及境内,但为外国人所管理,这种局面持续了100年。1956
年,埃及总统纳赛尔下令收回运河主权,苏伊士运河才永远归属埃及人民所有。

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