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世界上下五千年(近代卷)

病菌和病毒的发现者——巴斯德

    一个人吃东西吃坏了肚子,发烧腹泻,医生常会说他感染了病菌,得了急性肠炎;一个
人要是得了肝炎,医生就会说他是感染了病毒。现在,人们还经常听说什么“艾兹病病
毒”、“蘑菇病病毒”等等,那么,“病菌”和“病毒”到底是什么东西?它们又是被谁最
早发现的呢?
    其实,“病菌”和“病毒”都是可以使人和动物致病的微生物,它们非常非常小,肉眼
看不见,只有在显微镜下才能看清它们的样子。它们都是被法国杰出的微生物学家和化学家
路易斯·巴斯德发现的。
    1865年,欧洲蔓延着一种可怕的蚕病,蚕大批大批的死掉,许多以养蚕为生的农
民,对此毫无办法。
    路易斯·巴斯德当时是巴黎高等师范大学的生物学教授。他得到消息之后,马上到法国
南部实地调查。他首先取来病蚕和被病蚕吃过的桑叶仔细观察,一连几天和助手通宵达旦地
工作。
    很快,他通过显微镜发现蚕和桑叶上都有一种椭圆形的微粒。这些微粒能游动,还能迅
速地繁殖后代。他找来没病的蚕和从树上刚摘的桑叶,在显微镜下,没发现那种微粒。“这
就是病源”!“巴斯德兴奋地叫了起来。他立即告诉农民,把病蚕和被病蚕吃过的桑叶统统
烧掉。这样,蚕病被控制住了。
    通过蚕病事件,巴斯德为人类第一次找到了致病的微生物,给它取了个名字,叫“病
菌”。怎样防止蚕病传染呢?巴斯德带了病蚕回巴黎的实验室进行研究。两年之后,他成功
了。方法很简单:把产完卵的雌蛾钉死,加水把它磨成浆糊,放在显微镜下观察,蚕有病
菌,就把它产的卵烧掉;蚕没病菌,就把它产的卵留下,用没有病菌的蚕卵繁殖,蚕病就不
会传染。
    从此,巴斯德开始研究人类致病的原因,结果发现了多种病菌。他还发现在高温下,病
菌很快就会残废,于是他向医生宣传高温杀菌法,可以防止病菌传染。现在,我们医院里使
用的医疗器械,都要用高温水蒸汽蒸煮,这就是用巴斯德发明的消毒方法,后人叫它“巴氏
消毒法。”
    1880年,法国鸡霍乱流行,怎样才能使鸡不得传染病呢?这成了巴斯德新的研究课
题。不久,他向科学院送上了自己的研究报告,他发现了传染病的免疫方法。
    巴斯德把导致鸡霍乱流行的病菌浓缩液注射到鸡身上,当天鸡就死了。病菌浓缩液放了
几个星期之后,巴斯德又给鸡注射,鸡却没有死。经过多次实验,巴斯德认识到,病菌放一
段时间之后,不仅毒性大为减少,而且还有抗病的效力。这样,他就制成了鸡霍乱疫苗,注
射后,能增强鸡的抵抗力,防止霍乱传染。
    掌握了制造疫苗的方法之后,巴斯德就开始研究使人类致病的病菌。他组织学士们和助
手们进行了无数次实验,制成了伤寒、霍乱、白喉、鼠疫等多种疫苗,控制了多种传染病。
现在,儿童要打防疫针,这种免疫方法,就是巴斯德发明的。
    疯狗咬人,人就会得“狂犬病”,全身抽搐而死。巴斯德在显微镜仔细观察狂犬的脑髓
液,没有发现病菌。可是把狂犬髓液注射进正常犬的体中,正常犬马上就会得病死掉。“这
是一种比细菌还要小的病源!”巴斯德惊奇地对助手们说。人们就把这种比细菌还小的生物
病源叫做“病毒”。
    怎样治狂犬病呢?巴斯德把刚死的狂犬脑髓取出,悬挂在一个干净瓶子里晾干,两星期
之后,把它加水磨成浆湖,注射进正常犬的体中,结果没有发病。又过两个星期,他又注射
刚死狂犬的脑髓液,结果这只正常犬没有任何反映。就这样,一种原治狂犬病的疫苗诞生了。
    后来,他又把狂犬疫苗用来给人治病,结果,他又成功了。
    巴斯德从没有停止过科学研究,直到他去世。他为人类健康作出了巨大贡献,受到全世
界人民的尊敬。

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