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世界上下五千年(近代卷)

弗吉尼亚大会战

    1864年3月9日,一个矮个子将军走进美国总统林肯的办公室,他有点不修边幅,
粗率中显出庄重,手中拿着一支雪茄不停地吸着。
    “这就是尤利塞斯·格兰特!”办公室里的人小声议论起来。
    “天哪,他真象一个扫马圈的农民,根本不象一位将军!”“真难想象就是他在唐纳尔
逊堡击溃了艾伯特·西德尼·约翰斯顿,在维克斯堡又大败约翰·彭伯顿!”
    “不过,他可不是罗伯特·李的对手。”
    “我相信只有他才能与罗伯特·李相匹敌,我敢打赌,他能打垮罗伯特·李,他身上有
种非达目的不肯罢休的坚韧不拔的劲儿,怪不得总统信任他。”
    格兰特听见了人们的议论,他一点儿也不放在心上,别人说什么不会对他有什么影响。
他径直向林肯走去。
    “格兰特将军,您终于来了。”林肯马上迎上来和他热情握手。
    “见到您,我深感荣幸,总统先生。”格兰特第一次来到华盛顿,第一次见总统,他觉
得林肯身上有伟人的气质,有常人没有的智慧和洞察力,心中对林肯总统非常敬仰。
    “格兰特将军,这场战争已经打了三年,我们赢得了一些胜利,但都不是决定性的最后
胜利。我们最主要的对手是罗伯特·李和他的北弗吉尼亚兵团。他的队伍虽然在葛底斯堡被
击败,但他最终还是渡过了波托马克河退回了弗吉尼亚。在那里又重新组织起了强大的兵
团。”林肯说。
    “罗伯特·李是位杰出的将军,他的确不容易对付。”格兰特说。
    “我把您请到华盛顿来,就是要告诉您,我任命您为陆军中将和联邦政府陆军总司令。”
    “非常感谢总统的信任。”
    “罗伯特·李的部队现在集结在弗吉尼亚北部,拉皮丹河以南、弗雷德里克斯堡以西的
荒野和丛林地区。我命令你亲自率波托骑兵团,在这一地区和他决战,务必彻底击溃他的弗
吉尼亚兵团。”
    “我将竭尽全力,不惜牺牲自己的生命来执行总统的命令。击垮罗伯特·李。”
    “格兰特将军,我相信你必将负起责任和有所作为。再见。”
    格兰特告别总统,立即制定作战计划,他脸上的神情好象要去撞一堵墙,而且一定要把
墙撞倒。
    1864年5月4日,格兰特指挥10万大军,穿越地形复杂的荒原,向罗伯特·李发
动了攻势。罗伯特·李派朱巴尔将军率一部人马绕道袭击格兰特侧翼,格兰特一面应战,一
面改变阵势,但他的庞大兵团在稠密的丛林里调度有些困难。双方激战两天,互有胜负,打
成平局。格兰特现在知道,他面对的是和约翰斯顿或彭伯顿气质大不相同的将军,罗伯
特·李也发现,波托马克兵团已得到了堪当其任的统帅。
    接着,格兰特试图包抄敌人左翼,但是他的队伍在行军时扬起的尘土,使罗伯特·李发
现了他的意图;当他的先头部队到达斯波斯西尔法西尼亚时,罗伯特·李已在那里严阵以待
了。格兰特的部队立足未稳,南军就用骑兵发起了攻击,北军先头部队立即溃败,这时,后
续部队赶到,击退南军。双方急忙构筑工事,挖掘战壕。这样相持了五天。格兰特随即调动
他的左路部队,试图包抄李的右翼,北弗吉尼亚兵团却已又在那里等待他了,而且阵地选择
得很好,并筑起了堑壕,格兰特不得不相机行事,安全撤退,继续向侧翼转进,罗伯特·李
也跟着他转移,一同来到盖恩斯磨坊。
    双方军队在盖恩斯掘战壕对峙,阵线长达8英里。6月1日,北军全线出击,被李击
退。两军在这里对峙了十天,都没进展。两军阵线之间尸体遍地,在炎热的夏季开始腐败,
受重伤的士兵躺在那里默默地渴死、饿死、失血而死。最后,北军发动了一次最勇猛的攻
击,他们在跳出堑壕冲向敌人之前,各在背部用针别上一张纸条,写明自己姓名和籍贯,以
供死后认尸。结果,南军阵线被打开缺口,罗伯特·李指挥部队开始撤退。
    格兰特在一个月内,把战线向敌方推进了近100英里。但这时,他伤亡已达6万人,
罗伯特·李也损失了3万人。北方新兵不断补充进波托马克兵团,罗伯特·李却没有源源不
断的补充兵员,他开始收缩阵线。6月12日,格兰特开始把指挥部移往詹姆斯河,他用小
股部队吸引住罗伯特·李,而把主力趁机用船运过詹姆斯河。这时,他本可以挥军进入没设
防的彼得斯堡,从而由侧面包围南方首都里士满,但他失去了机会。罗伯特·李由内线溜进
堡内,及时挖好了堑壕。格兰特连续发起三次总攻,都被南军击退,双方又形成对峙局面。
格兰特没有足够的大炮攻破彼得斯堡防线。他制定了一个叫“火山口之战”的计划,偷偷挖
掘地道通向南军阵线,想在坚固的城墙下面埋炸药进行爆破。但罗伯特·李识破了他的意
图,已挖好的地道被南军发现,他们及时封住了地道,北军士兵有许多人被埋在了地下。格
兰特认识到,短时间内攻破彼得斯堡是不可能的,他决定围困住罗伯特·李,等待时机。
    格兰特和罗伯特·李在彼得堡郊外的漫长阵线整整对峙了9个月。围攻开始时,双方兵
力不相上下。但到了1805年3月中旬,格兰特兵力已达11万人,而罗伯特·李只有5
万人。如果罗伯特·李不及时撤退,就可能被彻底包围,全军覆没,但如果他放弃彼得斯
堡,里士满就会立即陷入重围。罗伯特·李试图先攻打北军左翼,打破对彼得斯堡的围困,
但遭到惨重失败。这时,谢里登指挥的北军从谢南多亚河谷出击,横扫弗古尼亚,又成功地
击退了罗伯特·李的右翼。4月2日,格兰特突破了南军的中部防线,罗伯特·李唯一的希
望就是向西撤退与约翰斯顿会合了。
    4月2日夜,罗伯特·李的军队悄悄撤出彼得斯堡。格兰特于4月3日进入里士满,接
着毫不停留地追击罗伯特·李。谢里登及时堵住了南军向南逃窜的通路。4月9日,谢里登
又挥师占领了向西的唯一通路,罗伯特·李无路可走了。
    罗伯特·李下令竖起一面白旗,请求与对手会谈。在阿波马托克斯法院小村一所房子
里,两位美国内战中最伟大的将军见面了。罗伯特·李穿上了披挂全新的军装,挎着镶嵌宝
石的指挥刀;格兰特穿着士兵服,纽扣没有扣上,也没有带指挥刀。格兰特眼看着英勇的对
手心情悲哀而沮丧,这是英雄惜英雄的感情。
    格兰特亲手写下了投降条件,双方签字。会谈结束后,罗伯特·李在门口停留了片刻,
眺望门外到处飘扬着是星条旗的一片田野。他一手握拳,缓慢地在他那只戴着长手套的掌心
里击了三下。他骑上他的战马“旅客”走掉了。
    北军发出震天的欢呼。
    历时四年的美国内战,终于以北方的彻底胜利而告结束。

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