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世界上下五千年(近代卷)

林肯

    1831年6月的一天,美国南方城市新奥尔良的奴隶拍卖市场上,一排排黑人奴隶戴
着脚镣手烤站在那里,他们都被一根根粗壮的绳子串在一起。奴隶主们一个跟着一个走了过
来。象买骡子买马一样仔细打量他们,有时还走上前摸摸他们的胳膊,拍拍他们的大腿,看
他们是不是长得结实,肌肉发达,将来干活有没有力气。奴隶主们用皮鞭毒打黑奴,还用烧
红的铁条烙他们。这时,几位北方来的水手走了过来,他们都被眼前的悲惨景象惊呆了,其
中一个年轻人愤怒地说:“太可耻了!等一天我有了机会,一定要把这奴隶制度彻底打垮。”
    说话的这人名叫亚伯拉罕·林肯,后来他当上了美国总统,真的实现了这个伟大的抱负。
    1809年2月12日,林肯出生在一个农民家庭。小时候,家里很穷,他没机会上
学,每天跟着父亲在西部荒原上开垦劳动。他自己说:“我一生中进学校的时间,加在一起
总共不到一年。”但林肯勤奋好学,一有机会就向别人请教,没钱买纸笔,他就在土沙地上
和木板上写写划划,练习写字,他放牛、砍柴、挖地时怀里也总揣着一本书,休息的时候,
一边啃着粗硬冰凉的玉米饼子,一边津津有味看书。晚上,他在小油灯下常读书读到深夜。
    长大后,林肯离开家乡独自一人外出谋生,他什么活都干,打过短工,当过水手、店
员、乡村邮递员,土地测量员,还干过伐木,劈木头的大力气活。不管干什么,他都非常认
真负责,诚恳待人。他当乡村店员时,有一次,一个顾客多付了几分钱,他为了退还这几分
钱竟追赶十几里路。还有一次,他发现少给了顾客二两茶叶,跑了几里路把茶叶送到那人家
中。所以,他到一处,都受到周围人的喜爱。
    林肯无论干什么都始终没忘记学习,他抓紧一切空闲时间刻苦自学,攻读历史、文学、
哲学、法学等著作,获得了丰富的知识。这时期,他对政治产生了很大的兴趣并积极从事政
治活动。1834年,25岁的林肯当选为伊利诺斯州议员,开始了他的政治生涯。183
6年,他又通过考试当上了律师。林肯青年时期就痛恨奴隶制度,因为他当水手时,多次运
货到南方,亲眼目睹了奴隶主的野蛮残暴和黑奴遭到的残酷折磨。他当了议员之后,经常发
表演讲,抨击蓄奴制,在群众中很有影响。1854年美国的共和党成立,因为这个党主张
废除奴隶制,林肯就参加了,两年后他在第一次全国代表大会上被提名为副总统候选人。他
在竞选演说中说:“我们为争取自由和废除奴隶制度而斗争,直到我国的宪法保证议论自
由,直到整个辽阔的国土在阳光和雨露下劳动的只是自由的工人。”
    1858年,林肯在参加伊利诺斯州参议员竞选时,发表了一篇题为《裂开了的房子》
的演说,他把南北两种制度并存的局面比喻为“一幢裂开了的房子。”他说:“一幢裂开了
的房子是站不住的,我相信这个政府不能永远保持半奴隶、半自由的状态。”林肯的演说语
言生动、深入浅出,表达了北方资产阶级的要求,也反映了全国人民群众的愿望,因而为他
赢得了很大的声誉。
    1860年,林肯当选为美国总统。
    林肯的当选,对南方种植园主的利益构成严重威胁,他们当然不愿意一个主张废除奴隶
制的人当总统。为了重新夺回他们长期控制的国家领导权,他们在林肯就职之前就发动了叛
乱。1860年12月,南方的南卡罗来纳州首先宣布脱离联邦而独立,接着密西西比、佛
罗里达等蓄奴州也相继脱离联邦。1861年2月,他们宣布成立一个“美利坚邦联”,推
举大种植园主杰弗逊·戴维斯为总统,还制定了“宪法”,宣布黑人奴隶制是南方联盟的立
国基础:“黑人不能和白人平等,黑人奴隶劳动是自然的、正常的状态。”
    1861年4月12日,南方联盟不宣而战,迅速攻占了联邦政府军驻守的萨姆特要
塞。林肯不得不宣布对南方作战。林肯本人并不主张用过激的方式废除奴隶制,他认为可以
用和平的方式,先限制奴隶制,然后逐步加以废除,而关键是维护联邦的统一。在这种思想
的支配下,北方政府根本没有进行战争的准备,只是仓促应战,而南方则是蓄谋已久,有优
良的装备和训练有素的军队,所以,尽管北方在多方面都占有优势,还是被南方打得节节败
退,连首都华盛顿也险些被叛军攻破。
    北方在战场上的失利引起了广大人民的强烈不满,许多城市爆发了示威游行,要求政府
采取措施扭转战局。这时林肯才意识到,要想打赢这场战争,就必须调动农民的积极性,废
除农奴制、解放黑奴。
    1862年5月,林肯签署了《宝地法》,规定每个美国公民只交纳10美元登记费,
便能在西部得160英亩土地,连续耕种5年之后就成为这块土地的合法主人。这一措施从
根本上消除了南方奴隶主夺取西部土地的可能性,同时也满足了广大农民的迫切要求,大大
激发了农民奋勇参战的积极性。1862年9月,林肯又亲自起草了《解放黑奴宣言》草
案。1863年1月1日正式颁布了《解放黑奴宣言》,宣布即日起废除叛乱各州的奴隶
制,解放的黑奴可以应召参加联邦军队。宣布黑奴获得自由,从根本上瓦解了叛军的战斗
力,也使北军得到雄厚的兵源。内战期间,直接参战的黑人达到18.6万人,他们作战非
常勇敢,平均每三个黑人中就有一人为解放事业献出了生命。
    这两个法令的颁布是南北战争的转折点,战场上的形势变得对北方越来越有利了。
    1863年7月1日到3日,双方在华盛顿以北的葛提斯堡展开了内战以来规模最大的
一次战斗。双方激战了三天三夜,北军重创南军,使南军损失了3.6万人,从此北军开始
进入反攻,而南军只有防守了。
    这年的7月4日,北军又在维克斯堡大获全胜。维克斯堡位于密西西比河上,是一个高
出水面200英尺的悬崖,据守悬崖的叛军居高临下,可以用炮火直接威胁河上来往的船
只。如果从下面攻打这个要塞非常困难。早在1862年末,格兰特就率军在海军的协助下
几次攻打这个要塞,但都没成功。1863年4月,格兰特实行了新的进攻计划,先摧毁了
要塞周围的各个据点,然后包围了维克斯堡。海军也来助战,从陆地和水上同时进攻,猛烈
炮击要塞,震耳欲聋的炮声一直响了47天之久。7月4日,困守要塞的叛军弹尽粮绝,被
迫投降,北军这一次俘虏叛军2.9万人。
    紧接着,北方军队以秋风扫落叶之势,迅猛追击叛军,1863年4月3日攻占了叛军
首都里士满。4月9日,叛军总司令罗伯特·李率残部2.8万人在阿波马托克斯小村向格
兰特投降。历时四年的南北战争以北方的胜利而告终。
    南北战争被称为继独立战争之后的美国第二次革命。林肯成为黑人解放的象征。但奴隶
主却对他万分仇恨。1865年4月14日晚上,林肯在华盛顿的福特剧院里看戏时,被南
方奴隶主收买的一个暴徒刺杀。林肯的不幸逝世引起了国内外的巨大震动,美国人民深切哀
悼他,有700多万人停立在道路两旁向出殡的行列致哀,有150万人瞻仰了林肯的遗
容。林肯是一位杰出的政治家,为推动美国社会向前发展做出了巨大贡献,受到美国人民的
崇敬,在美国人的心目中,他的威望甚至超过了华盛顿。

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