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世界上下五千年(近代卷)

文学史上的拿破仑

    1829年夏天,巴黎贫穷的圣安东郊区莱特居耶尔街9号,一座5层楼的阁楼上,一
位30岁左右的年轻人正坐在矮小的书桌前。他双眉紧皱,苦苦思索,脸上现出痛苦而绝望
的表情。这时,突然响起了敲门声,年轻人吓了一跳,嘴里自言自语:“这些讨厌的债主鼻
子真灵,居然像狗一样找到了这个偏僻的地方。我就给他们开开门,大不了让他们把我送进
监狱。”
    门开了,年轻人吃惊地大叫起来:“玛格丽特,你怎么来了。我可不希望在这样的地方
和你见面。不过,还是快进来吧。”
    “天哪!你怎么住这样的地方!我说了你别介意,这里简直像个狗窝!”来的原来是位
姑娘,她一进门就这样说。“是啊,现在这种情形,你哥哥能住这样的地方就不错了。我好
心的妹妹,要不是你经常寄钱来,也许我早就饿死了。”“我总是把父亲给我的零用钱省
下,攒起来寄给你。”姑娘快活地说,能帮助自己的哥哥,她感到很自豪。
    “我走投无路了,玛格丽特,印刷厂又倒闭了。”
    “你又欠债了?”
    “这还用问吗?实话告诉你吧,我现在总共欠了6万法郎的债。那些债主整天追着我,
看来,我要进监狱了。”“回去求父亲帮忙吧,只要你愿意回律师事务所,也许……”。
    “不,我不能屈服,他会把我大大嘲笑一番,然后把我赶出家门。6万法郎,这个数目
不小啊,他绝不会拿出这笔钱的。”
    “那你准备怎么办呢?”
    “怎么办?我也不知道。你敲门时,我正想这个呢。”年轻人烦躁地在狭小的阁楼走来
走去,木质地板,被他踩得咯吱咯吱直响。
    “那就借钱,办个什么工厂吧!也许我能帮你借点钱。”“不,不,看来我不是经商这
块料儿。再说,还有谁愿意借我一大笔钱呢?我还要写作,我还要当作家?”年轻人有了主
意,坚定地说。
    “可是,你以前在这方面不也失败了吗?”
    “这次不同了。这次我决不写那些文学上的破烂儿,我要写伟大的作品,像《荷马史
诗》那样伟大的作品!”年轻人突然变得狂放起来,觉得有种激情在他心中燃烧,“你看,
这是什么?”他说着,从书桌上拿了一张肖像,递给妹妹。
    “拿破仑。”
    “对,是拿破仑,整个世界都在他面前发抖,我要用笔来完成他用剑没完成的事业!”
    姑娘走了。年轻人又拿起拿破仑的肖像认真看了起来,两只眼睛现出异样的光辉。
    这位雄心勃勃的年轻人,名叫奥诺雷·巴尔扎克,后来他成为世界文学史上伟大的现实
主义大师,被后人尊称为“现代小说之父。”
    奥诺雷·巴尔扎克,1799年5月20日生于法国南部一个小城木尔。他父亲原是个
农民,后来在大革命时代靠着巧妙钻营大发横财,成了暴发户。巴尔扎克从小一点也不讨父
母的欢心,刚2岁就被送到一个警察家里寄养,没得到过父母的疼爱。8岁时,巴尔扎克又
被送到当地的一所教会学校寄读。学校的环境肮脏闭塞,教师冷漠残酷,学习单调乏味,制
度严格古板,巴尔扎克天性活泼好动,觉得很压抑,每天只顾找自己喜欢的书看,至于老师
讲些什么,他根本不关心。所以,每次考试,巴尔扎克的成绩都很差,有一次拉丁文考试,
全班35名学生,他名列第32名。父母和老师都没对他报任何希望,觉得他将来不会有什
么出息。
    1816年—1819年,巴尔扎克进入大学法律系读书,同时在律师迈维尔和公证人
巴塞的事务所当律师。后来,巴尔扎克称这些事务所是“巴黎最可怕的魔窟。”这段生活使
巴尔扎克熟悉了复杂繁琐的诉讼业务,透过事务所这个窗口,他初次看到千奇百怪的巴黎社
会,丰富了生活的经验。
    大学毕业后,他本应该进律师事务所,却突对家里人宣布,他要当作家。
    “奥诺雷,你疯了吗?”他父亲贝尔纳吃惊地问道。“我没疯,父亲,我要写作,当作
家。”巴尔扎克很坚定。“当作家!当作家!你听听吧,这真是莫名其妙,异想天开!”贝
尔纳急得直跳。
    “我会成功的,父亲。”
    “成功!我根本就不相信你会成功,无论在哪方面你也不会成功,你是个十足的笨蛋。
伟大的诗人8岁就开始写诗了,可你在16岁时连作文还写不好!现在却对我说你要当作
家!一定是魔鬼把这个念头送进你脑子里的,我可不想听你胡说八道,你给我走开,走开,
老老实实进律师事务所吧!”贝尔纳一会儿耸肩,一会摆手,在屋里转来转去,对儿子说的
话一点也听不进去。
    巴尔扎克一言不发地走了,贝尔纳以为儿子屈服了。两个星期过去了,巴尔扎克还是没
去律师事务所,甚至也不回家。父子间的关系越来越紧张。
    “要是奥诺雷还不抛弃当作家的念头,那我就停止经济供给,让他饿肚子清醒清醒。”
贝尔纳对家里人宣布。
    父亲的威胁没有瓦解巴尔扎克的意志,贝尔纳对儿子的执拗一点办法也没有。最后终于
答应给巴尔扎克两年的试验期,如果在此期间巴尔扎克没有表现出足够的才能,取得令人信
服的成绩,他就必须回到事务所。
    1820年4月底,经过几个月的努力,巴尔扎克写出了一个诗体悲剧《克伦威尔》。
他在家里举行朗诵会,结果听的人都睡着了。
    第一次创作的失败没有动摇巴尔扎克的决心,他发现自己在悲剧创作上缺天才,决定转
而写小说,但他同样失败了。1821年,两年试验期已过,巴尔扎克没有写出像样的作品
来,但他仍然坚持自己的想法,恼羞成怒的贝尔纳决定惩罚儿子,断绝了他的经济来源。
    失去了家里经济支持的巴尔扎克,立即陷入贫困的境地。他在给妹妹玛格丽特的信中
说:“你那注定应享有伟大荣誉的哥哥,饮食起居也象一个伟人,那就是说,他快饿死
了。”这期间,巴尔扎克的生活越来越困难,迫使他不得不考虑金钱问题。
    1821年—1824年间,他与别人合作,写了许多迎合当时庸俗的社会风气,内容
粗鄙、情节荒诞的神怪小说,想借此摆脱经济上的贫困。他曾和一个名叫维列尔格雷的市侩
文人合作出版了长篇小说《毕拉格的女继承人》。这本书换来了800法朗,但丝毫没改变
他的处境。
    他对这种卖文生涯十分痛苦。在一封信中他说:“我指望靠这些小说发财,简直是堕
落!为什么我没有1500法朗的年金来保证我体面的写作呢?然而为了独立,我只得用这
种可耻的方法:污染纸张,污染名誉。”后来,他干脆称《毕拉格的女继承人》是“真正的
文学破烂儿。”
    写作没有成功,他便制定各种各样的发财致富的计划。他先是与出版商合作,想通过出
版一些古代著名文学家的袖珍本全集来赚钱。
    列入最初计划的是莫里哀和拉·封丹的作品。经过一年多的苦心经营,书终于出版。他
亲自写序,并配有精美的插图,结果十分令人失望,初版印刷1000册,竟然只卖出20
本,巴尔扎克为此欠债1万多法郎。
    后来他又经营铸字厂和印刷厂,结果两厂子1828年底先后倒闭,巴尔扎克欠债6万
法郎。
    这段经历使巴尔扎克真正认识了法国社会。为了躲债,他经常去贫民区,在那里他了解
到下层人民贫困的生活,他衣衫褴褛,形容憔悴,又不拘礼节,和贫民区的工人几乎没什么
两样。他和他们混在一起,看他们做买卖,看他们争吵,和他们谈话,常常体会到他们内心
的痛苦。
    这段时间使巴尔扎克深刻体验到了资本主义社会人与人之间冷酷的金钱关系,成了后来
他小说中最重要的主题。经商的失败,使巴尔扎克重新回到文学创作上来。1829年3
月,他出版了长篇小说《朱安党人》,开始成为引人注目的作家。从此,他一发而不可收,
作品一部接一部出版。在19世纪的三、四十年代的大约20年时间里,巴尔扎克以惊人的
毅力和速度从事创作。
    他经常每天工作18个小时,不分白天黑夜,每当疲劳时,他就喝浓烈的黑咖啡来提
神,据说他一共喝了5万杯。他的时间是这样安排的:从半夜12点到第二天中午12点写
作,也就是说要在椅子上整整坐12个小时;从中午到下午4点修改校样,5点半上床睡
觉,半夜又起来工作。
    他写作的速度也相当惊人,有时候一天晚上写两个短篇小说,三天写一个中篇小说,两
个星期就写完一部长篇小说。当然,写的多并不是粗制滥造,巴尔扎克非常严肃认真,他一
遍又一遍的修改,力求精益求精。
    巴尔扎克抓紧时间,一刻也不放松。他的朋友戈蒂叶曾有趣地写道:“有时,他一大早
就跑到我房间里来,嘴里哼哼唧唧,精神疲乏不堪,新鲜空气使他眼花缭乱,像一尊刚出炼
铁厂的火神,他一屁股甩倒在沙发上,通宵的工作使他饿坏了,他把沙丁鱼和黄油捣成一种
烂糊糊,把它涂在面包上吃。刚一吃完倒头便睡,却在闭上眼睛之前要我过一小时就叫醒
他。我没有把他的请求放在心上,却关照屋子里不要发出任何响声,免得打扰这次理所应得
的睡眠。最后,他醒了,看见苍茫暮色在天空舒卷着灰暗的阴影,他就跳起来对我破口大
骂,骂我是叛徒、盗匪、凶手,害得他损失了1万法朗,因为要是他早些醒来的活,他会构
思一部小说,那部小说本该赚到那么多钱的,哪怕暂且不谈还可能出版的第二版、第三版
呢。我给他造成了最可怕的灾难,引起了最不堪设想的麻烦,我使他错过了同金融巨头、出
版商人、公爵夫人的约会,这次要命的睡眠,简直破费了他好几百万……看到他脸色红润,
气色已经转好了,我才感到安慰。”
    巴尔扎克创作时经常进入他想象的世界里,把小说当成了现实。有一次,一个朋友来拜
访他,听见他在里面放声痛哭。朋友进了门,吃惊地问他怎么回事。他答道:“高老头刚刚
死了。”
    1841年,巴尔扎克制定了一个宏伟的创作计划,决定写137部小说,分风俗研
究、哲理研究、分析研究三大部分,总名字叫《人间喜剧》,全面反映19世纪法国的社会
生活,写出一部法国的社会风俗史。到巴尔扎克逝世时,《人间喜剧》已完成了91部小
说。这些小说中最有名的就是《欧也妮·葛朗台》和《高老头》。
    《欧也妮·葛朗台》主要写一个贫婪、吝啬的老头如何毁掉自己女儿一生幸福。老葛朗
台原来是个木匠,在大革命期间,他靠着脑子灵活,善于投机钻营发了大财。他不择手段地
攫取金钱,成了百万富翁。他虽然有钱,却从不舍得花,家里过着穷酸的日子,甚至连自家
的楼梯坏了也不修一修。他把自己的女儿当作鱼饵,诱惑那些向女儿求婚的人自己好从中渔
利。他的女儿欧也妮象只洁白的羔羊一样纯洁,她爱上了自己的堂兄弟查理,老葛朗台却将
查理从家里赶走,还把欧也妮关在阁楼上惩罚她,每天只让她喝冷水,吃劣质面包,冬天也
不生火。后来,老头死了。给女儿留下1800万法朗的遗产,可女儿已失去了青春、爱情
和幸福。
    《高老头》主要写一个退休的面粉商人高里奥的故事。他有两个女儿,一个嫁给了大贵
族,一个成了银行家的太太,女儿出嫁时,高老头把自己的钱全分给了两个女儿做嫁妆。但
女儿出嫁之后就把父亲抛弃了,连理都不理他。高老头一气之下得了重病,临死的时候希望
见女儿一面,可两个女儿都参加舞会去了。高老头死后,两个女儿连棺材钱也不出,甚至都
不来看一眼,还是一个名叫拉斯蒂涅的穷大学生想法安葬了他。
    这两部小说都表现了资产阶级的唯利是图,自私自利,揭露了资本主义社会人与人之间
赤裸裸的金钱关系。
    长期的辛劳严重损害了巴尔扎克的健康,刚过50岁,他就重病缠身了。在巴尔扎克生
命垂危时刻,他仍然沉浸在自己制造的世界里,他恳求医生延长他的生命,他就能再写出一
部作品。他不断呼喊自己笔下的人物“高里奥、葛朗台、皮罗多……”。
    1850年8月18日晚上11点半,巴尔扎克永远闭上了他的那双洞察一切的眼睛,
结束了他辛勤劳累的一生。

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