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世界上下五千年(近代卷)

达尔文和他的“进化论”

    1828年的一天,在伦敦郊外的一片树林里,一位大学生围着一棵老树转悠。突然,
他发现在将要脱落的树皮下,有虫子在里边蠕动,便急忙剥开树皮,发现两只奇特的甲虫,
正急速地向前爬去。这位大学生马上左右开弓抓在手里,兴奋地观看起来。
    正在这时,树皮里又跳出一只甲虫,大学生措手不及,迅即把手里的甲虫藏到嘴里,伸
手又把第三只甲虫抓到。看着这些奇怪的甲虫,大学生真有点爱不释手,只顾得意地欣赏手
中的甲虫,早把嘴里的哪只给忘记了。
    嘴里的那只甲虫憋得受不了啦,便放出一股辛辣的毒汁,把这大学生的舌头蜇得又麻又
痛。他这才想起口中的甲虫,张口把它吐到手里。然后,不顾口中的疼痛,得意洋洋地向市
内的剑桥大学走去。
    这个大学生就是查理·达尔文。后来,人们为了纪念他首先发现的这种甲虫,就把它命
为“达尔文”。
    1809年2月12日,达尔文出生在英国的施鲁斯伯里。祖父和父亲都是当地的名
医,家里希望他将来继承祖业,16岁时便被父亲送到爱丁堡大学学医。
    但达尔文从小就热爱大自然,尤其喜欢打猎、采集矿物和动植物标本。进到医学院后,
他仍然经常到野外采集动植物标本。父亲认为他“游手好闲”、“不务正业”,一怒之下,
于1828年又送他到剑桥大学,改学神学,希望他将来成为一个“尊贵的牧师”。
    达尔文对神学院的神创论等谬说十分厌烦,他仍然把大部分时间用在听自然科学讲座,
自学大量的自然科学书籍。热心于收集甲虫等动植物标本,对神秘的大自然充满了浓厚的兴
趣。
    1831年,达尔文从剑桥大学毕业。他放弃了待遇丰厚的牧师职业,依然热衷于自己
的自然科学研究。这年12月,英国政府组织了“贝格尔号”军舰的环球考察,达尔文经人
推荐,以“博物学家”的身份,自费搭船,开始了漫长而又艰苦的环球考察活动。
    达尔文每到一地总要进行认真的考察研究,采访当地的居民,有时请他们当向导,爬山
涉水,采集矿物和动植物标本,挖掘生物化石,发现了许多没有记载的新物种。他白天收集
谷类岩石标本、动物化石,晚上又忙着记录收集经过。1832年1月,“贝格尔”号停泊
在大西洋中佛得角群岛的圣地亚哥岛。水兵们都去考察海水的流向。达尔文和他的助手背起
背包,拿着地质锤,爬到山上去收集岩石标本。
    一路上,达尔文把各式各样的石头敲下来放进背包,有黑色的、白色的,还有夹着一束
花纹的。一会儿,背包便放满各种各样的石头,背包带深深地勒进达尔文的肉里,浑身上下
都被汗水浸透了。
    “达尔文先生,这些乱七八糟的石头,到底有什么用?”看着吃力向前爬行的达尔文,
助手不解地问。
    “你看,石头是有层次的,每层石头里有着不同的贝壳和海生动物的遗骨,它能告诉我
们不同年代的生物!”达尔文喘着粗气说道。
    助手总算明白了一些,赶忙从达尔文身上接过背包,背在自己的肩上。
    在考察过程中,达尔文根据物种的变化,整日思考着一个问题:自然界的奇花异树,人
类万物究意是怎么产生的?他们为什么会千变万化?彼此之间有什么联系?这些问题在脑海
里越来越深刻,逐渐使他对神创论和物种不变论产生了怀疑。
    1832年2月底,“贝格尔”号到达巴西,达尔文上岸考察,向船长提出要攀登南美
洲的安第斯山。
    舰长吃了一惊,急忙说道:“这山又高又长,您怎么走得过去?”“我就是要走前人没
走过的路!”达尔文坚定地说道。舰长被他的精神所感动,答应了他的要求,为了安全起
见,又派了向导和骡马一同前往。
    当他们扑到海拔4000多米的高山上时,达尔文意外地在山顶上发现了贝壳化石。达
尔文非常吃惊,他心中想到:“海底的贝壳怎么会跑到高山上了呢?”经过反复思索,他终
于明白了地壳升降的道理。心中异常激动地说道:“看来,这条高大的山脉地带,在亿万年
前,原来是一片大海洋啊!”
    达尔文抑制不住内心的激动,带领大家一直往上爬去。到了安第斯山的最高峰,达尔文
忽觉心胸开朗了许多。他俯瞰山下,突然发现山脉的两边,植物的种类并不相同。再仔细一
看,即使同一种类,样子也相差很远。它们为什么会有明显的差别呢?
    达尔文脑海中一阵翻腾,对自己的猜想有了更进一步的认识:“物种不是一成不变的,
而是随着客观条件的不同而相应变异!”
    后来,达尔文又随船横渡太平洋,经过澳大利亚,越过印度洋,绕过好望角,于183
6年10月回到英国。
    在历时五年的环球考察中,达尔文积累了大量的资料。回国之后,他一面整理这些资
料,一面又深入实践,同时,查阅大量书籍,为他的生物进化理论寻找根据。1842年,
他第一次写出《物种起源》的简要提纲。1859年11月达尔文经过20多年研究而写成
的科学巨著《物种起源》终于出版了。在这部书里,达尔文旗帜鲜明地提出了“进化论”的
思想,说明物种是在不断的变化之中,是由低级到高级、由简单到复杂的演变过程。
    这部著作的问世,第一次把生物学建立在完全科学的基础上,以全新的生物进化思想,
推翻了“神创论”和物种不变的理论。《物种起源》是达尔文进化论的代表作,标志着进化
论的正式确立。
    《物种起源》的出版,在欧洲乃至整个世界都引起轰动。它沉重地打击了神权统治的根
基,从反动教会到封建御用文人都狂怒了。他们群起攻之,诬蔑达尔文的学说“亵渎圣
灵”,触犯“君权神授天理,”有失人类尊严。
    与此相反,以赫胥黎为代表的进步学者,积极宣传和捍卫达尔文主义。指出:进化论轰
开了人们的思想禁锢,启发和教育人们从宗教迷信的束缚下解放出来。
    紧接着,达尔文又开始他的第二部巨著《动物和植物在家养下的变异》的写作,以不可
争辩的事实和严谨的科学论断,进一步阐述他的进化论观点,提出物种的变异和遗传、生物
的生存斗争和自然选择的重要论点,并很快出版这部巨著。晚年的达尔文,尽管体弱多病,
但他以惊人的毅力,顽强地坚持进行科学研究和写作,连续出版了《人类的由来》等很多著
作。
    1882年4月19日,这位伟大的科学家因病逝世,人们把他的遗体安葬在牛顿的墓
旁,以表达对这位科学家的敬仰。

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