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世界上下五千年(近代卷)

谢司起义

    “打倒邪恶的法官!”
    “打倒民事法庭!”
    1786年秋天,波士顿正在审理一起农民负债案。突然,几百个农民手拿刀枪棍棒,
高呼着口号闯了进来。为首的一个30岁左右的高大汉子,冲到法官面前,扯下他头上的假
发,扭着他的衣服,一把将他从座位上拽了下来,扔在了地上。法官吓得面如土色,浑身发
抖,往日的威严一点也没有了。陪审员们看势头不好,一个个赶忙溜掉了。
    为首的那人名叫丹尼尔·谢司,他为什么带人来砸法院呢?
    原来,美国独立之后,只有资产阶级和投机商发了大财,广大人民仍然一贫如洗。战争
期间,大陆会议和各州政府为了解决财政困难,曾经发行了大量纸币。但战后物价飞涨,货
币不断贬值,到1781年底,纸币几乎变成了废纸。理发店用它来裱糊墙壁,水手们用它
来制作纸衣,穿在身上游行,表示对政府的不满。有人甚至在狗身上粘满纸币,以示抗议。
即使在这种情况下,各州政府为了债主的利益颁布法令,逼迫借债人按当年硬币数额折价偿
还。另外,政府为偿还战争时期借的外债,成倍的增加税收,农民一年的收入,还远远不够
缴税。监狱里挤满了负债的农民、手工业者和退役军人。广大人民在忍无可忍的情况下,纷
纷拿起武器举行起义。当时最大的起义就是谢司领导的东部农民起义。
    谢司生于一个贫苦的农民家庭。独立战争爆发后,他离开故乡,投军作战。在战争中,
他屡立战功,被提升为上尉。由于他英勇善战,当时志愿支援北美独立战争的法国将军拉法
叶非常欣赏他,还曾经送他一把宝剑。战争结束后,谢司回到家乡,穷得家徒四壁。为了能
吃两顿饱饭,他不得不卖掉拉法叶送他的宝剑。谢司深深体会到战后美国农民的悲惨处境,
他决定用武力向政府反抗。
    1786年秋天,谢司和鲁克·德率领600名农民举行了起义。他们从康科德出发,
向波士顿挺进,首先砸了波士顿法院。
    “重新分配土地!”
    “取消一切公私债务!”
    “打倒压迫穷人的法庭!”
    “打倒社会的吸血鬼——投机商!”
    起义者每到一处都高呼口号,散发传单,宣传自己的主张,许多农民参加了进来,起义
队伍不断壮大,到1786年底,已发展到1.2万人。马萨诸塞州的许多城镇都被他们占
领。政府马上开会讨论对策,马萨诸塞州的资本家一天之内就筹款4万英镑,组织一支40
00多人的军队,准备围剿起义军。
    1787年1月,谢司率领起义军的主力2000多人到达斯普林菲尔德,准备攻打那
里的军械库,夺取武器,然后攻占波士顿。
    这时候,狡猾的马萨诸塞州州长为了赢得时间调集军队,假装邀请起义者谈判,谢司等
人误认为政府已经屈服,中了敌人的圈套。谈判一开始,农民觉得自己的目的就要达到了,
便离开军队,四散回家了。政府当局却调齐了军队,出奇不意的向起义军发动了进攻。起义
军措手不及,仓促抵抗。经过十几个小时的激烈战斗之后,因寡不敌众,起义军被迫撤向西
部荒野。这时,天又下起了大雪,起义者没有弹药,没有粮食,不得不放下了武器。起义失
败了。
    1787年3月,谢司被提交法院审判,被判阴谋推翻政府罪,处以死刑。消息传出
后,各地人民纷纷提出抗议。在全国人民的压力下,一年后,谢司被释放。
    谢司起义虽然失败了,他追求民主和自由的精神却永远受到公众的赞扬。

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