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世界上下五千年(近代卷)

美利坚合众国的缔造者——华盛顿

    大家都知道,美国的首都是华盛顿,它位于大西洋岸的波托马克河畔。其实,在180
0年以前美国并没有这样一座城市,它是美国人民为纪念美国的开国元勋——乔治·华盛顿
而专门建立的,由此可以看出他在美国人民心目中的是多么崇高。
    1732年12月22日,乔治·华盛顿生于弗吉尼亚的一个种植园主家庭。他自幼丧
父,只继承了少量的田产和10个黑奴。16岁的时候,就去西部作土地测量员,后来又在
俄亥俄河流域领做过土地买卖,靠着自己的艰苦奋斗,华盛顿成为当地有名的大种植园主。
    当时,英法两国为争夺北美殖民地进行了旷日持久的战争,英国为战胜法国,竭力争取
北美大种植园主的支持,1754年,弗吉尼亚总督答应把20万英亩土地给参加反法战争
的富人,华盛顿积极参加了英国方面对法作战,指挥弗吉尼亚地方武装英勇战斗,屡立战
功,协助英军把法军赶出北美。但战争结束后,英国却立刻翻脸,宣布西部土地为王室私
产,不准垦殖。这一禁令使华盛顿一下子丧失了3万多英亩土地,从此,他成为英国殖民政
策的坚决反对者。
    1775年4月19日,波士顿人民在列克星顿打响了反抗英国殖民统治的第一枪,北
美各州人民纷纷响应,轰轰烈烈的美国独立战争爆发了。
    1775年6月,北美13个英属殖民地在费城召开“大陆会议”,华盛顿被任命为大
陆军总司令。这时,波士顿义军正和那里的英军激战,华盛顿立即骑马出发,于7月3日抵
达波士顿,他亲临前线指挥战斗,给英军以严重打击。
    在战争初期,美军打得非常艰苦,他们中的大多数人是临时招集来的农民,衣服破烂不
堪,没有武器,没有受过正规军事训练,根本不像一支军队,另一方面,美军的后勤供应也
极度的困难,士兵们经常吃不饱、穿不暖,有时一连五六天吃不到面包,只好吃马料,在寒
冷的冬季,有许多士兵不得不赤脚行军。
    相反,他们的对手英军却装备精良,训练有素,后勤供应充足。所以,美军一败再败,
纽约等要塞相继失守,到1777年9月,连首都费城也被英军占领,有些意志不坚的将领
竟率兵向英军投降。
    在极端严峻的形势下,华盛顿始终忠于北美人民的独立事业,从来没有动摇过。他以非
凡的才干,把原来自由、散漫,缺乏组织纪律和统一指挥的美军组织起来,在战斗中锻炼成
长,逐步建立了一支强大的正规军。他鼓励美军士兵,号召他们为自由而战,指出:美利坚
人是自由的,还是奴隶;我们的田产应当归自己,还是被劫夺、被毁坏;两条路,一条是勇
敢地反抗,一条是驯服,正摆在独立军将士面前。
    他努力将各州团结、联系起来,共同作战。1777年10月,美军在萨拉托加大败英
军,从而扭转了整个独立战争的局面。与此同时,为了孤立英国,美国又多方展开了外交活
动,争取法国等国的援助。1778年6月,法国军舰开进美国,英军被迫从费城撤退,把
主攻方向转向南方。1780年,英军把主力转移到南方港口城市约克镇。法国和美军两路
并进,直逼约克镇。法军用海军封锁海港,切断英军海上补给线,断绝了英国军队退路,华
盛顿则率部从正面猛攻。
    1781年9月,英军统帅康华理率部上千余人向华盛顿投降,美国独立战争取得了最
后的胜利。
    独立战争胜利后,华盛顿解甲归田,回到弗吉尼亚继续经营自己的种植园,在葡萄树和
无花果树的绿荫下享受宁静的田园生活。1787年,华盛顿再度出山,主持制宪会议,制
定了世界上第一部资产阶级宪法。1789年4月,华盛顿当选为美国第一任总统。
    做完了两任总统,华盛顿又回到家乡过着退隐生活。1799年12月14日,华盛顿
病逝。

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