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世界上下五千年(近代卷)

美国独立战争的第一枪

    18世纪后半期,英国在大西洋岸建立了13个殖民地。每个殖民地都由英国派来的总
督统治。这时的殖民地已经开发了大量的种植园,建立了纺织、炼铁、采矿等多种工业,经
济比较繁荣。
    英国政府为了增加财政权入,不断增加殖民地的税收,对殖民地进行蛮横的压榨和残酷
的剥削。1765年,英国人又想出个新花样:印花税。他们规定,一切公文、契约合同,
执照、报纸、杂志、广告、单据、遗嘱,都必须贴上印花税票,才能生效可流通。这激起殖
民地人民极大的愤怒,于是,“自由之子”、“通讯委员会”等秘密反英组织相继出现,各
地都发生了反英事件,抵制英货、赶走税吏、焚烧税票、武装反抗等等。
    这一切引起了英国政府的恐慌,他们立即派军队镇压。1770年3月5日,英军在波
士顿向手无寸铁的市民开枪,当场打死5名市民,打伤了6人,制造了震惊北美的“波士顿
惨案”。反英的怒火在殖民地人民心中燃烧,一场争取独立和自由的战火即将在北美大陆上
燃烧起来了。
    1775年4月19日清晨,波士顿人民在列克星顿上空打响了独立战争的第一枪,列
克星顿的枪声拉开了美国独立战争的序幕。
    1775年4月,马萨诸塞总督兼驻军总司令盖奇得到一个消息:在距波士顿不远的康
科德镇上,有“通讯委员会”的一个秘密军需仓库。盖奇立即命令少校史密斯率800名英
军前往搜查。部队连夜出发了,4月19日凌晨,他们来到了离康科德6英里的小村庄——
列克星顿。
    英军在黎明前的薄雾中向前行进,经过一夜行军。他们个个困倦不堪,呵欠连天。忽
然,他们发现村外的草地上站着几十个村民,正手握长枪严阵以待。史密斯知道这些武装村
民就是列克星顿的民兵,北美大陆殖民地上的居民都叫他们“一分钟人”,因为他们行动特
别迅速,只要一听到警报,在一分钟内就能集合起来,立即投入战斗。让史密斯吃惊的是,
这些民兵为什么这样快就知道英军的行动呢?原来,“通讯委员会”的侦察员早就得到了情
报,并立刻在波士顿教堂的顶上挂起一盏红灯。“通讯委员会”的信使,雕板匠保尔·瑞维
尔看到后立即骑马赶到康科德报警。
    “射击!给我冲!”史密斯一看对方只有几十个人,原来有些紧张的心情马上放松下
来。他根本没把这几十个衣服破烂的民兵放在眼里,举起指挥刀发出了命令。
    列克星顿的民兵立刻还击,猛烈抵抗英军的进攻,枪声震响在列克星顿上空,传出很远
很远。几分钟后,枪声渐渐稀疏,民兵们因为人少,地形不利很快撤离了战场,分散隐蔽起
来。
    史密斯初战告捷,非常得意,指挥士兵直奔康科德。英军赶到镇上时,天已大亮,旭日
东升了,但街道上却看不见一个人,家家关门闭户,显得冷冷清清,史密斯下令搜查,英军
进入各家翻箱倒柜,折腾了大半天,什么也没找到。原来,民兵早已把仓库转移,“通讯委
员会”的领导人也隐蔽起来了。
    “撤!”史密斯觉得情况有些不妙,连忙下令撤退。这时,镇外喊杀声、枪声陡然大
作,附近各村镇的民兵已得到消息,从四面八方向康科德赶来。包围了正在撤退的英军。他
们埋伏在篱笆后边、灌木丛中、房屋顶上、街道拐角处向英军射击。英军一批又一批倒在地
上,而当英军举枪还击时却连民兵的影子也找不到。英军一路向波士顿方向退却,沿途遭到
民兵的不断袭击,狼狈不堪。
    战斗一直持续到黄昏,最后还是从波士顿开来的一支援军,才把史密斯等人救了出去。
    这一仗,英军死伤247人,民兵牺牲了几十人,剩下的英军弹药耗尽,回想起来也是
心有余悸,他们第一次尝到殖民地人民铁拳的滋味。有个士兵说:“我48小时没吃一点东
西,帽子被打掉了3次,2颗子弹穿透上衣。我的刺刀也被人打掉了。”
    列克星顿的枪声震动了大西洋沿岸的13个殖民地。美国独立战争从此开始。
    独立战争胜利后,美国人民为了纪念列克星顿的战斗。在这个村镇的中心,铸造了一座
手握步枪的民兵铜橡。他们永远也不会忘记,正是这个小小村庄的民兵。为美利坚民族的独
立奠定了第一块基石。所以,列克星顿成为美国自由独立的象征,被人们赞誉为“美国自由
的摇篮。”

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