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世界上下五千年(近代卷)

断头的国王

    1649年1月30日的伦敦,清冷而阴暗。天刚蒙蒙亮,市民们便冒着凛冽的寒风,
成群结队地向国会宴会堂外面的广场已涌去。
    浓浓的大雾笼罩着整个广场,太阳出来了,渐渐驱散了浓雾。这时候的广场已是人山人
海,万头攒动,虽然寒冷,人们心中却是一团火,因为今天要在这里处决国王查理一世,大
家怀着激动的心情焦急地等待着。
    下午一点半,面对广场的宴会堂中间的那扇门打开了,全场顿时肃静下来。只听见一个
洪亮的声音:“把暴君、叛徒、杀人犯和全体善良的英国人民的敌人,国王查理一世送上断
头台”。
    广场上一阵欢呼。
    紧接着,全身黑色装扮,面色惨白的查理一世被押上了广场中间的断头台。刽子手举起
了明晃晃的大斧,对准查理一世的脖子用力砍去,一颗曾戴过王冠的头颅立即滚了下来。广
场上又是一阵欢呼,人们互相拥抱,纷纷把帽子扔向天空,庆贺这个伟大的时刻。
    臣民们把自己的国王送上断头台,这在人类历史上还是头一次。这是英国资产阶级革命
的伟大成果,从此,欧洲的历史揭开了新的一页。
    17世纪初期,英国的资本主义经济已经得到了比较大的发展。毛纺织业是英国当时最
发达的工业,另外,采煤、冶铁以及锡、铜等冶炼方面也建立了手工工场。有的工场规模很
大,拥有几千名工人。出现了如肥皂、火药、玻璃等新兴的工业部门。对外贸易和海外殖民
地的发展也很快。但是,英国封建王朝为了保证国家的税收,把肥皂、纸张、玻璃、毛纺织
品等几百种商品划为王家的专利,实行专卖。这大大损害了新兴工商业者的利益,他们对国
王的政策非常不满。同时,国王还对农民进行残酷的统治和压榨,农民们忍无可忍,纷纷揭
竿而起。英国的阶级矛盾空前尖锐。
    1639年,苏格兰爆发了反英起义,起义军迅速攻入了英国北部。为筹措军饷,16
40年4月,查理一世被迫召开已经解散了11年的英格兰议会。三个星期后,查理一世又
解散了议会,因为议员们争论不休,根本解决不了实际问题。1640年11月,查理一世
不得不再度召开议会。
    “肃静!肃静!”议长摇铃高声喊道。“现在议会开始!今天的议题是讨论增加税收。
国王陛下已经下令进攻苏格兰。他要议会讨论,怎样多收捐税充当军费。”
    “我反对!”议员汉普敦当即站起来说,“老百姓还有钱缴税吗?他们已经一无所有
了。”
    “我也反对!”上届议会的议长皮姆高声说道,“我们不能再向人民征税,我们没钱给
国王。我提议,第一,否决国王征收军费的诏令;第二,逮捕大臣斯特拉福和大主教洛德;
第三,宣布我们的议会是长期议会,不允许国王任意解散议会。”“说得好!”
    “好极了!”
    台下响起热烈的掌声。
    “赞成!”
    “通过!”
    “完全赞成!”在一片赞同声中,议会通过了皮姆的提议。议会的决议鼓舞了伦敦市
民,他们涌上街头,散发传单,发表演讲,游行示威,拥护和支持议会。
    1641年3月,议会下令逮捕斯特拉福和洛德大主教,判斯特拉福死刑。事情发生的
第二天,查理一世亲自来到议会大厦。
    “我命令你们立即放回斯特拉福伯爵和洛德大主教!”查理一世对皮姆等人说。
    “他们犯了叛国罪,议会要处决他们!”皮姆沉着地说。“什么?”查理一世愤怒地高
声叫喊起来,“处决他们?不!这绝对不行!”
    正在这时,外边传来一阵怒吼:
    “处死斯特拉福!”
    “处死洛德大主教!”
    “支持议会!”
    查理一世隔着窗玻璃向外望去,只见议会大厦前拥挤着成千上万的市民,高声喊叫,表
示支持议会。国王感到一阵恐慌,一言不发地转身急匆匆走了。
    当晚,查理一世派人秘密去北方送信,命令约克城的驻军司令马上进军伦敦,用武力解
散议会,救出自己的两个宠臣,但信使没出伦敦就被市民们抓住了。
    5月12日,整个伦敦沸腾了。20万群众包围了王宫,举行示威,要求处死斯特拉
福。查理一世不得不在死刑书上签了字。
    但查理一世怎能甘心呢?
    经过几天的精心策划,查理一世亲自带领400名武装卫队冲入议会,企图逮捕正在开
会的皮姆和汉普敦等五名议员,扬言“要揪着那些反对派的耳朵,把他们拎出议会。”不
料,他扑了个空,皮姆等人早听到风声,已经躲到伦敦市内去了。国王进入议会大厦后,伦
敦城内立即响起了警钟,市民们拿起武器,决心用武力保护议会。查理一世垂头丧气地离开
议会时,武装起来的群众已在外面等着他了。
    “特权!特权!”
    “打倒特权!”
    在一片呼喊声中,查理一世灰溜溜地离开了。
    第二天,查理一世又指挥卫队搜捕,数万武装群众包围了他们。接着,市郊的农民组成
了民兵,拿着刀枪棍棒也开进城来支持议会。查理一世感到在伦敦,他已经孤立了。“国王
逃跑了!”
    “国王逃跑啦!”
    伦敦市民在奔走相告,原来,查理一世悄悄离开了王宫,跑到北方寻找支持者。
    1642年8月22日,查理一世在诺丁昂城扯起国王的军旗,正式向议会宣战。
    战争刚开始时,训练有素的王家军长驱南下,一直打到离伦敦只有50英里的牛津。议
会军节节败退,议会内部一片混乱,有的主张打下去,有的认为应当和国王谈判,大家争吵
不休,不知如何是好。后来,还是克伦威尔和他的农民军扭转了战争的局面,拯救了议会。
    克伦威尔是一个乡绅的儿子,他带着自己招募的60名农民骑兵加入了议会军队。这支
队伍在历次战斗中都非常勇敢,越战越强,数量也不断增加,被称为“铁骑军”。因此,克
伦威尔得到了官兵的拥护,当上了议会军统帅。
    1644年7月的一个傍晚,在约克城西的马斯顿草原上,议会军和王家军突然遭遇。
克伦威尔指挥议会军不到两个小时就击溃了王家军,取得了第一次大捷。
    1645年6月14日,议会军和王家军在英格兰中部的纳斯比村附近展开了决战。克
伦威尔的“铁骑军”以迅雷不及掩耳之势冲破了王家军阵地。查理一世还没有清醒过来,王
家军就已溃散,四处奔逃。查理一世见势不好,急忙化装成一个仆人,逃到了苏格兰。国王
军队全军覆没。
    1647年2月,英格兰议会以40万英镑的高价,把查理一世买了回来,囚禁在荷思
比城堡中。
    1648年2月,查理一世逃了出来,勾结苏格兰人,在许多地方发动武装叛乱,挑起
第二次内战。这年8月,克伦威尔击溃了王家军,9月,占领了苏格兰首都爱丁堡,将查理
一世再次抓获。
    议会组成了一个高等法庭,对查理一世进行审判。最后,法庭宣布查理一世是“暴君、
叛徒、杀人犯和人民公敌”,判处其死刑。
    处死国王查理一世后,英格兰宣布为共和国。英国资产阶级革命达到了高潮。

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