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世界上下五千年(古代卷)

“乞丐”的国家

    辽阔的大西洋上,海面风平浪静。装满着从美洲大陆掠夺来的无数金银财宝的西班牙舰
队,排成行列缓缓前进。暮色溶溶,薄雾渐渐浮起。突然,远处出现了几个小黑点,在波浪
中时隐时现。
    “好像是海盗船!”了望哨兵嘀咕道。
    西班牙船队的长官举起望远镜看了看,说:“不过是几艘小破船,不必大惊小怪。”
    这些西班牙的“宝船”,修造得特别坚固,装备着许多门大炮,根本不把普通的海盗船
放在眼里。
    小艇们借着夜色不知不觉靠了上来,还没等西班牙的司令官醒悟过来,在四面包围的小
艇上发出了喊声。
    “我们是‘海上乞丐’,赶快投降!”
    无数支火枪和火炮对准了西班牙大船尾部的司令舱。这时,即使西班牙人向小艇开炮,
司令舱中的官员也定会丧命。骄横而又怕死的西班牙司令官看到这阵势,只得无可奈何地下
令全船投降,乖乖地交出了船上的金银财宝。
    消息传回国内,西班牙国王气得暴跳如雷。
    “又是这些该死的尼德兰‘乞丐’!”
    他气急败坏地给西班牙驻尼德兰的总督下令,采取严厉措施进行镇压。
    16世纪时的尼德兰,正处在西班牙王国的统治下。“尼德兰”是荷兰语“低地”的意
思,它包括现在的荷兰、比利时等国。西班牙统治者不但拼命地从尼德兰搜刮勒索、榨取钱
财;而且,信奉天主教的西班牙国王对信奉新教的尼德兰人进行残酷的迫害。西班牙国王特
地颁布诏令,对于传播新教,甚至只是稍稍接触新教书籍的人,男的杀头,女的活埋,严重
的还要活活烧死。
    尼德兰人从贵族、市民到广大劳苦大众,忍无可忍,纷纷组织起来,砸教堂,冲监狱,
掀起了一场声势浩大的起义。西班牙贵族辱骂造反的尼德兰人为“乞丐”,而起义者则喊出
了“乞丐万岁”的口号,反过来用它嘲讽西班牙统治者。西班牙王国派残暴的贵族阿尔瓦到
尼德兰作新总督,来镇压尼德兰起义。阿尔瓦叫嚣说:它留一个穷死的尼德兰给上帝,也不
留一个富庶的尼德兰给魔鬼。他一上任,就大肆逮捕、屠杀,在一年多时间里,就有八千人
被判处死刑,数以千万计的人受到各种酷刑。尼德兰人民的反抗怒火更加高涨。他们在森
林、在海上,不断狠狠打击着西班牙人,“乞丐”变成了西班牙统治者最害怕听到的字眼。
    在南方的弗兰德尔和海诺特的密林里,由工人、手工业者和农民组成的“森林乞丐”游
击队,如鱼得水。当地居民为他们通风报信,提供粮食和住处。他们不断袭击敌军和运输
线,并逐渐丛林区游击活动转到进攻市镇。
    一次,一支24人的游击小队攻占了布拉奔地区一个城堡。西班牙人赶忙派大军携带重
炮进行反扑。游击战士毫不畏惧,英勇战斗,杀伤了大批敌人。因寡不敌众,敌人终于攻入
城堡,最后一名战士点燃了火药,和敌人同归于尽。与此同时,由水手、渔夫和码头工人组
成的“海上乞丐”游击队在大西洋的波涛中向西班牙人发起了猛烈攻击。他们驾着轻便的小
船,不断袭击阿尔瓦军队的沿海据点,拦截西班牙战舰和运输船队。他们最辉煌的一次胜
利,竟夺到了46艘满载钱财珍宝的西班牙船只。
    1572年4月,一支24只战船组成的“海上乞丐”游击队,在群众的支持配合下,
向尼德兰北部西兰省的港口城市布里尔发起攻击,并很快攻占全城。阿尔瓦的军事防线被撕
开了一个大缺口,海上游击队在尼德兰本土建立了据点。
    到了7月,除阿姆斯特丹一城外,几乎整个北方都从西班牙血腥统治下解放出来了。北
方最重要的荷兰省和西兰省推举贵族奥兰治·威廉当总督。连遭败绩的阿尔瓦则被西班牙国
王罢免了职位,灰溜溜地离开了尼德兰。
    为保卫起义成果,北方各省于1579年结成联盟,1581年,它们正式宣布废除西
班牙国王的统治,成立联省共和国。因为这7省中荷兰省地域最大,经济也最发达,所以叫
荷兰共和国。从此,尼德兰分成两部分:北部形成独立的国家荷兰,南部仍然处在西班牙统
治之下。
    西班牙统治者当然不能容忍独立的荷兰共和国的存在。又任命新的总督,组织向北方反
扑。但是,他们再也无力打败新建的共和国了。1588年7月,西班牙的“无敌舰队”在
英吉利海峡被英国海军彻底击溃。从此,西班牙丧失了海上霸权,国力急剧衰落。荷兰共和
国乘机收复了被西班牙占领的北方领土,还夺取了南方的部分地区。1598年,西班牙国
王腓力二世死后,西班牙完全衰落,更没有力量进攻北方的“乞丐”们了。
    1609年4月,腓力二世的继任者和荷兰缔结了12年停战协定,事实上承认了荷兰
共和国的独立。尼德兰革命在北方获得了胜利。
    尼德兰革命是人类历史上第一次成功的资产阶级革命。它推翻了西班牙的专制统治,在
欧洲建立了第一个资产阶级共和国。它的形成具有重要的历史意义。
    从此,荷兰走上了飞速发展的道路,也开始了海外的殖民扩张。在欧洲商船的总吨数
中,荷兰商船占了四分之三,“海上乞丐”变成了“海上马夫”,几乎垄断了欧洲的海运贸
易。荷兰的毛织手工工场每年生产的大量呢绒,畅销欧洲各国。连它印的图书也是全欧洲驰
名。小小的荷兰,成为当时资本主义最发达的国家,在许多方面都走在了其他欧洲大国前面。

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