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上下五千年

194 沈括出使

    自从宋真宗以后,宋朝一直依靠每年送大量银绢,维持了几十年跟辽朝暂时妥协的局
面,但是辽朝欺宋朝软弱,想进一步侵占宋朝土地。公元1075年,辽朝派大臣萧禧到东
京,要求划定边界。
    宋神宗派大臣跟萧禧谈判,双方争论了几天,没有结果。萧禧一定说黄嵬山(在今山西
原平西南,嵬音wéi)一带三十里地方应该属于辽朝。宋神宗派去谈判的大臣不了解那里
的地形,明知萧禧提出的是无理要求,又没法反驳他。宋神宗就另派沈括去谈判。
    沈括,杭州钱塘人,原是支持王安石新法的官员。沈括不但办事认真细致,而且精通地
理。他先到枢密院,从档案资料中把过去议定边界的文件都查清楚了,证明那块土地应该是
属于宋朝的。他向宋神宗报告,宋神宗听了很高兴,就要沈括画成地图送给萧禧看,萧禧才
没话说。
    宋神宗又派沈括出使上京(辽朝的京城,在今内蒙古自治区巴林左旗南)。沈括首先收
集了许多地理资料,并且叫随从的官员都背熟。到了上京,辽朝派宰相杨益戒跟沈括谈判边
界,辽方提出的问题,沈括和官员们对答如流,有凭有据。杨益戒一看没有空子好钻,就板
起脸来蛮横地说:“你们连这点土地都斤斤计较,难道想跟我们断绝友好关系吗?”
    沈括理直气壮地说:“你们背弃过去的盟约,想用武力来胁迫我们。真要闹翻了,我看
你们也得不到便宜。”
    辽朝官员说不服沈括,又怕闹僵了,对他们没好处,只好放弃了他们的无理要求。
    沈括带着随员从辽朝回来,一路上,每经过一个地方,把那里的大山河流,险要关口,
画成地图,还把当地的风俗人情,调查得清清楚楚。回到东京以后,他把这些资料整理起
来,献给宋神宗。宋神宗认为沈括立了功,拜他为翰林学士。
    沈括为了维护宋朝边境的安全,十分重视地形勘察。有一次,宋神宗派他到定州(今河
北定县)去巡视。他假装在那里打猎,花了二十多天时间,详细考察了定州边境的地形,还
用木屑和融化的蜡捏制成一个立体模型。回到定州后,沈括要木工用木板根据他的模型,雕
刻出木制的模型,献给宋神宗。这种立体地图模型当然比绘制在纸上的地图更清楚了。
    宋神宗对沈括画的地图和制作的地图模型很感兴趣。第二年,就叫沈括编制一份全国地
图。但是不久,沈括受人诬告,被朝廷贬谪到随州(今湖北随县)去。在那里,环境虽然很
困难,但是他坚持绘制没有画完的地图;后来,他换了几个地方的官职,也是一面考察地
理,一面修订地图,坚持了十二年,终于完成了当时最准确的一本全国地图——《天下郡国
图》。
    沈括不但在地理研究上作出了出色的成就,而且是个研究兴趣很广泛的科学家。他在天
文、历法、音乐、医药、数学等方面,都十分精通。他很早就研究天文历法。后来,他担任
司天监的工作,发现在那里工作的人,不少是不学无术的人,不懂得用仪器观测。他到了司
天监以后,添置了天文仪器。为了观察北极星的位置,他一连三个月,每天夜里用浑天仪观
察,终于计算出北极星的正确位置。
    沈括晚年的时候,闲居在润州(今江苏镇江)的梦溪园。他把一生研究的成果记载下
来,写了一本著作《梦溪笔谈》。在那本书里,除了记载他自己研究的成果以外,还记录了
当时劳动人民的许多创造发明,其中特别有名的是毕升的活字印刷技术。
    印刷术是我国古代四大发明之一。在北宋之前,已经有了雕板印刷术。但是雕板花工夫
大,而且刻好一块木板,要改动一个字,就要全部重刻。沈括在他钱塘老家看到一位老工匠
毕升,用一种很细的粘土,做成许多小块,刻上字后放在窑里烧硬,成为一个个活字。用这
种活字排版印刷,比雕板印刷方便多了。沈括看到这件新鲜事,十分感兴趣,就进行详细的
观察和了解,还把毕升的发明,记载在他的《梦溪笔谈》里,后代的人读了他的书,才知道
活字印刷术的来历。
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