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上下五千年

171 李愬雪夜下蔡州

    在各个藩镇中,淮西是个顽固的割据势力。公元814年,淮西节度使吴少阳死去,他
的儿子吴元济自立。唐宪宗发兵征讨淮西,但是他派去的统帅,不是腐朽的官僚,就是自己
另有企图。结果,花了整整三年工夫,费了大量财力,都失败了。朝廷官员都认为不能再打
下去,大臣裴度却认为淮西好比身上长的毒疮,不可不除。唐宪宗拜裴度做宰相,决心继续
征讨淮西。
    公元817年,朝廷派李愬担任唐州(今河南唐河)等三州节度使,要他进剿吴元济的
老巢蔡州(今河南汝南)。
    唐州的将士打了几年仗,都不愿再打,听到李愬一来,有点担心。李愬到了唐州,就向
官员宣布说:“我是个懦弱无能的人,朝廷派我来,是为了安顿地方秩序。至于打吴元济,
不干我的事。”
    这个消息传到吴元济那里。吴元济打了几次胜仗,本来就有点骄傲,听到李愬不懂得打
仗,更不把防备放在心上了。
    以后,李愬一点不提打淮西的事,唐州城里有许多生病和受伤的兵士,李愬一家家上门
慰问,一点官架子也没有。将士们都很感激他。
    有一次,李愬的兵士在边界巡逻,碰到一小股淮西兵士,双方打了一阵,唐军把淮西兵
士打跑了,还活捉了淮西军的一个小军官丁士良。
    丁士良是吴元济手下的一名勇将,经常带人侵犯唐州一带,唐军中很多人都吃过他的
亏,非常恨他。这一回活捉了他,大伙都请求李愬把他杀了,给死亡的唐军兵士报仇。
    将士们把丁士良押到李愬跟前。李愬吩咐兵士松了他的绑,好言好语问他为什么要跟吴
元济闹叛乱。丁士良本来不是淮西兵士,是被吴元济俘虏过去的,见李愬这样宽待他,就投
降了。
    李愬靠丁士良的帮助,打下了淮西的据点——文城栅和兴桥栅,先后收服了两个降将,
一个叫李祐,一个叫李忠义。李愬知道这两人都是有勇有谋的人,就推心置腹地信任他们,
跟两人秘密讨论攻蔡州的计划,有时讨论到深更半夜,李愬手下的将领为了这件事都很不高
兴,军营里沸沸扬扬,都说李祐是敌人派来做内应的。有的还有凭有据地说,捉到的敌人探
子,也供认李愬是间谍。
    李愬怕这些闲话传到朝廷,让唐宪宗听信了这些话,自己要保李愬也保不住了,就向大
家宣布说:“既然大家认为李愬不可靠,我就把他送到长安去,请皇上去发落吧。”
    他吩咐兵士把李祐套上镣铐,押送到长安,一面秘密派人送了一道奏章给朝廷,说他已
经跟李祐一起定好攻取蔡州的计划,如果杀了李祐,攻蔡州的计划也就吹了。
    唐宪宗得到李愬的密奏,就下令释放李祐,并且叫他仍旧回到唐州协助李愬。
    李祐回到唐州,李愬见了他,高兴极了,握着他的手说:“你能安全回来,真是国家有
福了。”说着,立刻派他担任军职,让他携带兵器进出大营。李祐知道李愬千方百计保护
他,感动得偷偷地痛哭。
    没多久,宰相裴度亲自到淮西督战。原来,各路唐军作战都有宦官监阵,将领没有指挥
权。打胜仗是宦官的功劳,打败仗却轮到将领挨整。裴度到了淮西,发现这个情形,立刻奏
请唐宪宗,把宦官监阵的权撤消了。将领们听到这个决定,都很兴奋。
    李祐向李愬献计说:“吴元济的精兵都驻扎在洄曲(今河南商水西南)和四面边境上,
守蔡州的不过是一些老弱残兵。我们抓住他的空隙,直攻蔡州,活捉吴元济是没问题的。”
    李愬把这个计划秘密派人告诉裴度。裴度也支持他,说:
    “打仗就是要出奇制胜,你们看看办吧。”
    李愬命令李祐、李忠义带领精兵三千充当先锋,自己亲率中军、后卫陆续出发。除了李
愬、李祐几个人,谁也不知道到哪里去。有人偷偷问李愬,李愬说:“只管朝东前进!”
    赶了六十里地,到了张柴村。守在那儿的淮西兵毫无防备,被李祐带的先锋部队全部消
灭。李愬占领了张柴村,命令将士休息一会,再留下一批兵士守住张柴村,截断通往洄曲的
路。一切安排妥当,就下令连夜继续进发。
    将领们又向李愬请示往哪里去,李愬这才宣布:“到蔡州去,捉拿吴元济!”
    将领中有一些是在吴元济手里吃过败仗的,一听到这个命令,吓得脸色都变了。监军的
宦官特别胆小,急得哭了起来,说:“我们果然中了李祐的奸计了。”
    这个时候,天色黑洞洞的,北风越刮越紧,鹅毛般的大雪越下越密。从张柴村通往蔡州
的路,是唐军从来没走过的小道。大家暗暗叫苦,但是,李愬平日治军很严,谁也不敢违抗
军令。
    半夜里,兵士们踏着厚厚的积雪,又赶了七十里,才到了蔡州城边。正好城边有一个养
鹅、鸭的池塘,鹅鸭的叫声,把人马发出的响声掩盖过去了。
    李祐、李忠义吩咐兵士在城墙上挖了一个个坎儿,他们带头踏着坎儿爬上城,兵士们也
跟着爬上去。守城的淮西兵正在呼呼睡大觉,唐军把他们杀了,只留着一个打更的,叫他照
样敲梆子打更。接着,打开城门,让李愬大军进城。
    大军到了内城,也照这个办法顺利地打进了城,内城里的淮西军一点也没有发觉。
    鸡叫头遍的时候,天蒙蒙亮了,雪也止了。唐军已经占领了吴元济的外院,吴元济还在
里屋睡大觉呢。有个淮西兵士发现了唐军,急忙闯进里屋报告吴元济说:“不好了,官军到
了。”
    吴元济懒洋洋躺在床上不想起来,笑着说:“这一定是犯人们在闹事,等天亮了看我来
收拾他们。”
    刚说完,又有兵士气急败坏地冲进来说:“城门已经被官军打开了。”
    吴元济奇怪起来,说:“大概是洄曲那边派人来找我们讨寒衣的吧!”
    吴元济起了床,只听见院子里一阵阵吆喝传令声:“常侍传令啰……”(常侍是李愬的
官衔)接着,又是成千上万的兵士的应声。吴元济这才害怕起来,说:“这是什么常侍?怎
么跑到这儿来传令?”说着,带了几个亲信兵士爬上院墙抵抗。
    李愬对将士说:“吴元济敢于顽抗,是因为他在洄曲还有一万精兵,等待那边来援救。”
    驻洄曲的淮西将领董重质,家在蔡州。李愬派人慰抚董重质的家属,派董重质的儿子到
洄曲劝降。董重质一看大势已去,就亲自赶到蔡州向李愬投降了。
    李愬命令将士继续攻打院墙,砸烂了外门,占领了军械库。吴元济还想凭着院墙顽抗。
第二天,李愬又放火烧了院墙的南门。蔡州的百姓们受够吴元济的苦,都扛着柴草来帮助唐
军,唐军兵士射到内院里的箭,密集得像刺猬毛一样。
    到太阳下山的时候,内院终于被攻破,吴元济没有办法,只好哀求投降。
    李愬取得了全胜,一面用囚车把吴元济押送到长安去,一面派人向宰相裴度报告战果。
    裴度、李愬平定淮西、活捉吴元济的消息传到河北,使河北藩镇大为震动,纷纷表示服
从政府。唐代藩镇叛乱的局面总算暂时安定了下来。
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