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上下五千年

81 张衡和地动仪

    汉章帝在位的时期,东汉的政治比较稳定。到汉章帝一死,继承皇位的汉和帝才十岁,
窦太后临朝执政,让他的哥哥窦宪掌握了朝政大权,东汉王朝就开始走下坡路了。
    在这个时期,出了一位著名的科学家张衡。
    张衡是南阳人。十七岁那年,他离开家乡,先后到了长安和洛阳,在太学里用功读书。
当时洛阳和长安都是很繁华的城市,城里的王公贵族过的是骄奢淫逸的生活。张衡对这些都
看不惯。他写了两篇文学作品《西京赋》和《东京赋》(西京就是长安,东京就是洛阳),
讽刺这种现象。据说他为了写这两篇作品,经过深思熟虑,反复修改,前后一共花了十年工
夫,可见他研究学问的精神是很认真严肃的。
    但是张衡的特长还不是文学,他特别爱好数学和天文研究。朝廷听说张衡是个有学问的
人,召他到京里做官,先是在宫里做郎中,后来,担任了太史令,叫他负责观察天文。这个
工作正好符合他研究的兴趣。
    经过他的观察研究,他断定地球是圆的,月亮是借太阳的照射才反射出光来。他还认为
天好像鸡蛋壳,包在地的外面;地好像鸡蛋黄,在天的中间。这种学说虽然不完全精确,但
在一千八百多年以前,能说出这种科学的见解来,不能不使后来的天文学家钦佩。
    不光是这样,张衡还用铜制造了一种测量天文的仪器,叫做“浑天仪”。上面刻着日月
星辰等天文的现象。他设法利用水力来转动这种仪器。据说什么星从东方升起来,什么星向
西方落下去,都能在浑天仪上看得清清楚楚。
    那个时期,经常发生地震。有时候一年一次,也有一年两次。发生了一次大地震,就影
响到好几十个郡,城墙、房屋发生倒坍,还死伤了许多人畜。
    当时的封建帝王和一般人都把地震看作是不吉利的征兆,有的还趁机宣传迷信、欺骗人
民。
    但是,张衡却不信神,不信邪,他对记录下来的地震现象经过细心的考察和试验,发明
了一个测报地震的仪器,叫做“地动仪”。
    地动仪是用青铜制造的,形状有点像一个酒坛,四围刻铸着八条龙,龙头向八个方向伸
着。每条龙的嘴里含了一颗小铜球:龙头下面,蹲了一个铜制的蛤蟆,对准龙嘴张着嘴。哪
个方向发生了地震,朝着那个方向的龙嘴就会自动张开来,把铜球吐出。铜球掉在蛤蟆的嘴
里,发出响亮的声音,就给人发出地震的警报。
    公元138年2月的一天,张衡的地动仪正对西方的龙嘴突然张开来,吐出了铜球。按
照张衡的设计,这就是报告西部发生了地震。
    可是,那一天洛阳一点也没有地震的迹象,也没有听说附近有哪儿发生了地震。因此,
大伙儿议论纷纷,都说张衡的地动仪是骗人的玩意儿,甚至有人说他有意造谣生事。
    过了几天,有人骑着快马来向朝廷报告,离洛阳一千多里的金城、陇西一带发生了大地
震,连山都有崩塌下来的。大伙儿这才信服。
    可是在那个时候,朝廷掌权的全是宦官或是外戚,像张衡这样有才能的人不但不被重
用,反而被打击排挤。张衡做侍中的时候,因为与皇帝接近,宦官怕张衡在皇帝面前揭他们
的短,就在皇帝面前讲张衡很多坏话。他被调出了京城,到河间去当国相。
    张衡在他六十一岁那年病死。他在我国科学史上留下了光辉的业绩。


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