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上下五千年

69 苏武牧羊

    匈奴自从给卫青、霍去病打败以后,双方有好几年没打仗。他们口头上表示要跟汉朝和
好,实际上还是随时想进犯中原。
    匈奴的单于一次次派使者来求和,可是汉朝的使者到匈奴去回访,有的却被他们扣留
了。汉朝也扣留了一些匈奴使者。
    公元前100年,汉武帝正想出兵打匈奴,匈奴派使者来求和了,还把汉朝的使者都放
回来。汉武帝为了答复匈奴的善意表示,派中郎将苏武拿着旌节,带着副手张胜和随员常
惠,出使匈奴。
    苏武到了匈奴,送回扣留的使者,送上礼物。苏武正等单于写个回信让他回去,没想到
就在这个时候,出了一件倒霉的事儿。
    苏武没到匈奴之前,有个汉人叫卫律,在出使匈奴后投降了匈奴。单于特别重用他,封
他为王。
    卫律有一个部下叫做虞常,对卫律很不满意。他跟苏武的副手张胜原来是朋友,就暗地
跟张胜商量,想杀了卫律,劫持单于的母亲,逃回中原去。
    张胜很表示同情,没想到虞常的计划没成功,反而被匈奴人逮住了。单于大怒,叫卫律
审问虞常,还要查问出同谋的人来。
    苏武本来不知道这件事。到了这时候,张胜怕受到牵连,才告诉苏武。
    苏武说:“事情已经到这个地步,一定会牵连到我。如果让人家审问以后再死,不是更
给朝廷丢脸吗?”说罢,就拔出刀来要自杀。张胜和随员常惠眼快,夺去他手里的刀,把他
劝住了。
    虞常受尽种种刑罚,只承认跟张胜是朋友,说过话,拼死也不承认跟他同谋。
    卫律向单于报告。单于大怒,想杀死苏武,被大臣劝阻了,单于又叫卫律去逼迫苏武投
降。
    苏武一听卫律叫他投降,就说:“我是汉朝的使者,如果违背了使命,丧失了气节,活
下去还有什么脸见人。”又拔出刀来向脖子抹去。
    卫律慌忙把他抱住,苏武的脖子已受了重伤,昏了过去。
    卫律赶快叫人抢救,苏武才慢慢苏醒过来。
    单于觉得苏武是个有气节的好汉,十分钦佩他。等苏武伤痊愈了,单于又想逼苏武投降。
    单于派卫律审问虞常,让苏武在旁边听着。卫律先把虞常定了死罪,杀了;接着,又举
剑威胁张胜,张胜贪生怕死,投降了。
    卫律对苏武说:“你的副手有罪,你也得连坐。”
    苏武说:“我既没有跟他同谋,又不是他的亲属,为什么要连坐?”
    卫律又举起剑威胁苏武,苏武不动声色。卫律没法,只好把举起的剑放下来,劝苏武
说:“我也是不得已才投降匈奴的,单于待我好,封我为王,给我几万名的部下和满山的牛
羊,享尽富贵荣华。先生如果能够投降匈奴,明天也跟我一样,何必白白送掉性命呢?”
    苏武怒气冲冲地站起来,说:“卫律!你是汉人的儿子,做了汉朝的臣下。你忘恩负
义,背叛了父母,背叛了朝廷,厚颜无耻地做了汉奸,还有什么脸来和我说话。我决不会投
降,怎么逼我也没有用。”
    卫律碰了一鼻子灰回去,向单于报告。单于把苏武关在地窖里,不给他吃的喝的,想用
长期折磨的办法,逼他屈服。
    这时候正是入冬天气,外面下着鹅毛大雪。苏武忍饥挨饿,渴了,就捧了一把雪止渴;
饿了,扯了一些皮带、羊皮片啃着充饥。过了几天,居然没有饿死。
    单于见折磨他没用,把他送到北海(今贝加尔湖)边去放羊,跟他的部下常惠分隔开
来,不许他们通消息,还对苏武说:“等公羊生了小羊,才放你回去。”公羊怎么会生小羊
呢,这不过是说要长期监禁他罢了。
    苏武到了北海,旁边什么人都没有,唯一和他作伴的是那根代表朝廷的旌节。匈奴不给
口粮,他就掘野鼠洞里的草根充饥。日子一久,旌节上的穗子全掉了。
    一直到了公元前85年,匈奴的单于死了,匈奴发生内乱,分成了三个国家。新单于没
有力量再跟汉朝打仗,又打发使者来求和。那时候,汉武帝已死去,他的儿子汉昭帝即位。
汉昭帝派使者到匈奴去,要单于放回苏武,匈奴谎说苏武已经死了。使者信以为真,就没有
再提。
    第二次,汉使者又到匈奴去,苏武的随从常惠还在匈奴。他买通匈奴人,私下和汉使者
见面,把苏武在北海牧羊的情况告诉了使者。使者见了单于,严厉责备他说:“匈奴既然存
心同汉朝和好,不应该欺骗汉朝。我们皇上在御花园射下一只大雁,雁脚上拴着一条绸子,
上面写着苏武还活着,你怎么说他死了呢?”
    单于听了,吓了一大跳。他还以为真的是苏武的忠义感动了飞鸟,连大雁也替他送消息
呢。他向使者道歉说:“苏武确实是活着,我们把他放回去就是了。”
    苏武出使的时候,才四十岁。在匈奴受了十九年的折磨,胡须、头发全白了。回到长安
的那天,长安的人民都出来迎接他。他们瞧见白胡须、白头发的苏武手里拿着光杆子的旌
节,没有一个不受感动的,说他真是个有气节的大丈夫。


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