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传统的中国婚礼——婚仪六礼

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结婚


     中国古代婚姻形式虽然多种多样,但处于主导地位的还是媒聘婚,即经过明媒正娶的婚姻形式。媒聘婚自周代起就有了一整套繁琐的礼节仪式。《仪礼·士昏礼》规定,媒聘婚必须经过六道程序,这就是周代实行的婚仪六礼。六礼的具体内容及要求如下所述。

纳彩
     即男家请媒人到女家说亲,得到女方应允后再派使者送上雁作为礼物,并正式向女家提出缔结婚姻的请求。古代认为男属阳,女属阴,雁南往北来顺乎阴阳,以雁为礼象征一对男女阴阳和顺。也有的说以雁为礼象征爱情的忠贞。不过,行纳采礼时男方使者携带的雁并不真正送给女家,而是使者到女家后交给女子的父亲,出门时女子之父又将雁还给使者。

问名
     是男方派遣的使者在纳采礼后,请问女子生母之名,以分清女方是嫡出或庶出,并问明女子本人名字、排行及出生年、月、日、时等情况,以便回来后占卜婚姻的吉凶。

纳吉
     男方得知女子之名后,即在祖庙占卜,预测婚姻是否吉顺。获得吉兆后,就派使者带着雁到女家报喜,叫作纳吉。行纳吉礼之后,婚约就算正式确定了。当然,如果男家在祖庙卜得凶兆,预示婚事不成,那么就无须再行纳吉之礼了。

纳征 
        亦称纳成,即向女方送聘礼。纳吉之后,双方宣告正式订婚,男方要送给女家玄纁束帛和俪皮等作为聘礼。玄纁束帛也就是红黑色与浅红色的帛五匹(一束帛为五匹,故“束帛”可指代数量),其中玄三匹、纁二匹。古代认为阳奇阴偶,这象征阴阳齐备,顺乎天地。俪皮是成对的鹿皮,有配偶成双的寓意。周代以玄纁和俪皮为聘礼,主要还是用其象征意义,后来聘礼逐步为金钱财物所取代,故纳征又称“纳财”。

请期
     即男家经过占卜推算,选择好合婚的吉日后,派使者依然带着雁作礼物,去征求女方的同意。实际上按照惯例娶亲的日期都是由男方决定的,“请期”只是谦辞,故后世也直接称为“告期”。

亲迎
       这是婚礼中最重要的仪式。到了婚期,新郎乘着黑漆车亲往女家迎娶新娘。前面有人执烛前导,后面有两辆从车及准备给新娘乘坐的车跟随。到女家后,经过妆扮的新娘立于房中,新娘的父亲迎出门外,接新郎进家。这时新郎仍以雁给对方,行礼而出,新娘随行。然后新郎亲自驾车,请新娘上车,再由专门的驾车人代替新郎赶车上路。新郎则乘上自己的车,快马加鞭,先到自家门外等候。新娘到达,由新郎接进家门,设宴共食,并进行规定的共牢、合卺礼仪。

  上述六礼,周代主要是在贵族士大夫阶层中实行,一般庶民往往有所精简变通。但是,这六礼却成了后代婚姻嫁娶礼仪的基础,其基本程式和主要仪节一直在古代社会沿用。

 

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