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十二生肖为何没有“猫”?

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12生 肖

十二生肖是代表地支的十二种动物,常用来记人的出生年。十二生肖中除了龙以外基本都是生活中比较常见的动物,可是为什么没有猫这种动物呢?

十二生肖的说法源于干支纪年法,传说产生于夏,但没有确凿的证据。可以考证的是,至少在汉代,十二生肖与地支的相配体系已经固定下来了。

在汉代以前,我国还没有真正意义上的家猫,无论是《礼记》中所说的山猫,还是《诗经》中“有熊有罴,有猫有虎”的豹猫,都是生活在野外的野生猫。

我们今天饲养的家猫的祖先,据说是印度的沙漠猫。印度猫进入中国的时间,大约是始于汉明帝,那正是中印交往通过佛教而频繁起来的时期。因此,猫来到了中国的时间,距离干支纪年法的产生,恐怕已相差千年了,所以来晚了的猫自然没有被纳入十二生肖中。

· 猫为什么没有进入十二生肖的民间传说

关于猫为什么没有进入十二生肖,民进还有很多有意思的传说,据说上古的时候,人们是没有生肖的。于是,玉帝就想给人们排生肖。可是怎么排呢?玉帝想了个办法,他决定在天庭里召开一个生肖大会,在大会上选出当生肖的动物。各种动物都接到了玉帝召开生肖大会的圣旨,圣旨上还规定了到会的时间。

那时候,猫和老鼠是非常好的朋友,像亲兄弟一样。开生肖大会的圣旨送到了猫和老鼠那里,它们都很高兴,决定一起去参加。但是猫很喜欢打瞌睡,所以在开会前一天,它就跟老鼠说:“鼠弟!你知道我很喜欢打瞌睡的。明天去开会的时候,要是我睡着了,你叫我一声!”老鼠拍着胸脯说:“猫大哥,你放心睡好啦!到时候我保证会叫醒你的!”猫于是放心地睡着了。

第二天,老鼠起得很早,自己偷偷上天庭去了,根本就没有叫醒熟睡的猫。猫醒来后,一看时间就要到了,赶快一路飞奔。但到了天庭,已经有十二种动物在它之前赶到了,而且老鼠还排在了第一位。猫失去了列入十二生肖的机会,因此它恨死了自私、无信的老鼠,从那以后,猫看见老鼠就抓。

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