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十二生肖,妙用“羊”语

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  长期以来,羊成为人们最喜爱的家畜,因此,人们也常常借助于羊而形成不同的词,这些词语可说是各异其趣。
    自我麻烦或找死,叫作“使羊将狼”;
    比喻那些残酷的统治阶级、贪官污吏,人们称之为“如狼牧羊”;
    失去小的,得到大的,被形容为“亡羊得牛”,其实是因祸得福。
    某一地方官多而百姓少,被形容为“十羊九牧”,可以说是夸张而不失其真。
    一个学习或做事无恒心,没毅力,难以获得进步或成功,人们常说,“多歧亡羊”。
    道家用“黄梁梦”或“南柯一梦”来比喻人生短暂。北宋大文学家欧阳修则用“羊胛熟”来形容时间的短速,他有句诗说:“尔来不觉三十年,岁月才如熟羊胛。”因为古代有一个地名叫做“骨利干部”,这地方位于瀚海以北,昼长夜短,傍晚刚把羊胛放进锅子,东方就已破晓了。这个地方大约靠近北极。
    《水浒传》第九十九回有一段写花和尚的:“前面马灵正在飞行,却撞着一个胖大和尚,劈面抢来,把马灵一禅杖打翻,顺手牵羊,早把马灵擒住。”后来比喻人们乘便拿主人家的东西叫作“顺手牵羊”。
    失了羊,赶快修补羊圈,并不为迟,这就是“亡羊补牢”,也就是说在日常各,想办法赶快补救。
    温顺,柔弱的羊一旦落入虎群,其后果可相知了,所以人们常把那种弱者落入强者手中或好人落入坏人手里叫作“羊入虎口”。
    羊油脂凝结给人一种非常柔润、细腻、白嫩的感觉,所以人们经常用“白如羊脂”来形容肤色的雪白柔嫩。
    有些人在平时面目狰狞,气指颐使、威风凛凛,但一遇到危险的境地,就害怕得立即俯首鞠躬。例如晚清政府在国内百姓面前,则是暴虐残酷统治,对入侵的外国人则俯首称臣,甘拜下风,以致使中国丧失 了大片国土。所以后人常常称这种现象为“平时如狼、危时如羊”。
    另外还有诸如“使羊将狼”、“问羊知马”、“牧羊读书”等 顺手牵来“羊”字的词语在生活中屡屡使用。
    除此之外,还有一些牵“羊”字而成的名词,如“山羊胡”、“羊水”、“羊脂玉”、“羊肚蕈”等等。
    大千世界,无奇不有,自从生肖进入中国人的生活中,就永远也抹不掉它在文化中留下的印迹。
    羊为火畜,性好刚,所以天寒地冻时,人们皆喜食羊肉以御寒安性。羊被宰食,货少价高,偶有不法之徒为求取暴利,常悬羊头而售者却为狗肉,欺诈顾客,俗乃谓“挂羊头买狗肉”。
    羊最怕雨水,遇到下小雨即匆匆逃避,而居所如过分潮湿,常会患湿病而晕倒,所以养羊之所,必须以竹木为床棚离地尺余高,供其居住。是故,台湾人形容遇小事即焦急手慌乱者“着惊羊”,而在中医学上以患有痉挛失神,口吐白沫,声如羊鸣之病叫“羊癫疯”或“羊角疯”,原名叫做“癫痫”。
    羊头象三叉,因此凡箭统镞三镰者,皆称“羊头”。古时有一种独轮小车,一人挽之于前,一人推之于后,叫“羊头车”。羊角弯曲象旋风的样子,所以称旋风为“羊角”,《庄子》中有“抟扶摇羊角上者三万里”正是此意。羊角又是“枣树”的别称,也是人的“复姓”。用羊毛制成的毛笔叫作“羊毫”,具有柔润,富于弹性的特点,是书法和画中国画的最好用笔。我们常常用“养羊剪毛”与“羊毛出在羊身上”来比喻自己的劳动没有白费。羊肠子曲折窄小,所以又用“羊肠小径”或“羊肠鸟道”来比喻道路,危险的环境等。人们还喜欢用“羊尾巴盖不住屁股”比喻没本领,用“羝羊触藩”形容进退两难。在神话传说中羊怕虎吃掉,所以披上虎皮以瞒、欺哄虎,以为同类,因此讽刺那些徒有外表的人为“羊质虎皮。”俗话说:“肉包子打狗”是有去无回的意思。
    羊在西洋的宗教上,基督教把羊形容人性,容易迷失,必须依靠信仰的力量感化,使迷途的羔羊回头是岩,所以耶酥自称为牧羊人。而在中国的历史上,称“红羊”为浩劫,国家每遇大难,如宋朝理宗的有一著作中说:“丙午丁未者有一,其年皆值中国有浩劫战乱之年。”后人以丙属火,色红,未肖羊,故名“红羊劫”。
    战国有左伯桃与羊角哀两个人相识,两个人一块到楚国求职,途中遇到下起大雪,他们两个穿得衣服非常单薄,带得粮食也不够两人吃的了。左伯桃为了成全朋友,把衣服和粮食全部交给了羊角哀,自己则躲进空树中自杀。后世于是将最能知心、友谊深厚叫做“羊左”。
    左器物中有“玉羊”,是“瑞器”。古书上说:“鲁哀公使穿井,得一玉羊”孔子曰:“水之精为玉,土之精为羊,此羊肝乃土耳。”玉羊又是月球的别名。酒中有“羊羔美酒”,是山西汾州的产品。中药中有“羊表”是产自山羊胃中形圆如弹,大小不等,因羊吃百草而结成的,所以俗称“百草丹”。动物中有“羊头鱼”、“羊肉胞子子虫”、“羊角石”、“羊蛤”、“羊蝇”、“羊齿石”、“羊驼”。植物中有“羊韭”、“羊宗”、“羊草”、“羊茅”、“羊麻”、“羊粟”、“羊乳”、“羊奚”、“羊蹄”、“羊桃”、“羊秫”、“羊不食”、“羊婆奶”、“羊齿林”、“羊勃脐”、“羊石子”、“羊角子”、“羊角豆”、“羊角菜”、“羊角麦”等等,不胜枚举,共有几十种之多。 
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